Griffin Reinhart suspendu pour quatre matchs

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Équipe Canada junior sera privée du défenseur Griffin Reinhart samedi contre la Russie, alors que la médaille de bronze sera à l'enjeu.

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Donna Spencer
La Presse Canadienne
Oufa, Russie

Les chances du Canada de remporter l'or au Championnat du monde de hockey junior de 2014 pourraient être affectées par une suspension de quatre matchs imposée au défenseur Griffin Reinhart.

La Fédération internationale de hockey sur glace a étudié une punition mineure pour bâton élevé imposée à Reinhart en demi-finale, jeudi, et a décrété qu'il y aura des sanctions supplémentaires.

Le défenseur des Oil Kings d'Edmonton ratera le match de samedi contre la Russie, alors que la médaille de bronze sera à l'enjeu. Reinhart devra purger les trois autres matchs à sa prochaine participation à un tournoi officiel de la FIHG, ce qui pourrait s'avérer le prochain Championnat mondial junior.

Hockey Canada a déposé un appel après qu'on eut imposé une suspension qui, croit-on, est la plus longue dans l'histoire du tournoi.

Reinhart, qui est âgé de 18 ans, sera encore admissible à jouer pour le Canada en 2014. L'équipe canadienne voudra profiter de son expérience acquise cette année à l'occasion du tournoi qui aura lieu dans un an à Malmo, en Suède.

Par ailleurs, si Reinhart devait jouer dans la LNH pour les Islanders de New York la saison prochaine, la formation new-yorkaise pourrait décider de ne pas le rendre disponible à l'équipe canadienne s'il doit rater trois rencontres.

«Surtout que ce sera contre la Russie (samedi), je voulais jouer ce match, le dernier du tournoi, alors je suis vraiment accablé», a commenté Reinhart, vendredi, après l'entraînement de l'équipe canadienne à l'aréna d'Oufa.

«Et ça va nous amener à l'an prochain, si on me donne l'occasion de jouer. Ce sera une grande perte à ce niveau-là aussi.»

Reinhart a été négligent avec son bâton et il est chanceux de ne pas avoir reçu une double mineure sur le jeu, jeudi, pendant la deuxième période. Mais il ne semble pas avoir délibérément poussé son bâton vers le casque de Vince Trochek.

«Comme je l'ai expliqué pendant mon audience, j'ai perdu l'équilibre et mon bâton a glissé sur son bâton et a accidentellement atteint sa tête, a expliqué Reinhart. Les arbitres présents ont cru que c'était une pénalité de deux minutes, et j'étais d'accord avec ça.

«La suspension de quatre matchs est un choc pour moi, mais il n'y a rien que je puisse y faire en ce moment.»

Reinhart, un hockeyeur de six pieds quatre pouces et 202 livres, a 12 minutes de punition en 31 matchs dans la Ligue junior de l'Ouest cette saison.

Il devient le troisième joueur canadien à écoper d'une suspension au Championnat mondial junior. Boone Jenner a été suspendu pour trois matchs, la veille du début du tournoi, pour une mise en échec tardive survenue lors d'un match préparatoire. JC Lipon a raté une rencontre pour un coup de coude à l'endroit d'un joueur slovaque.

Scott Salmond, la directeur des opérations hockey à Hockey Canada, a accompagné Reinhart à son audience. Il estime que la sanction imposée est exagérée, notamment si on la compare à la suspension d'un match décernée à l'attaquant russe Valeri Nichuskin. Ce dernier a reçu une pénalité majeure et une inconduite de match pour avoir donné une mise en échec par derrière au défenseur canadien Tyler Wotherspoon pendant un match du tour préliminaire - ce qui était là un geste délibéré, alors que celui de Reinhart était accidentel.

L'appel de Hockey Canada devrait être entendu plus tard en janvier, a fait savoir Salmond.

«Nous essayons d'obtenir un peu de constance et de comprendre pourquoi un match, deux matchs ou quatre matchs, a-t-il dit. Tout ce que je demande, c'est de la constance.»

> Réagissez sur le blogue de hockey junior de François Parenteau

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