Jonathan Drouin mêlera-t-il les cartes au repêchage?

Jonathan Drouin, des Mooseheads de Halifax, est un... (Photo: PC)

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Jonathan Drouin, des Mooseheads de Halifax, est un joueur électrisant en attaque.

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Aux yeux de plusieurs, Nathan MacKinnon est depuis longtemps le dauphin de Sidney Crosby. Mais voilà que le robuste défenseur américain Seth Jones et, surtout, un jeune homme de Sainte-Agathe lui soufflent dans le cou en prévision du repêchage de 2013...

Jonathan Drouin pourra-t-il réaliser l'impensable et trouver preneur avant son coéquipier des Mooseheads de Halifax en juin?

Un nombre grandissant de recruteurs se posent désormais la question.

Drouin totalise 40 points en seulement 19 matchs, tandis que MacKinnon, originaire de la Nouvelle-Écosse, en a amassé 43 en 25 rencontres. Mais au-delà des statistiques, il y a la manière de jouer.

«Ça semblait farfelu cet été, et même au mois de septembre aussi, mais ça ne l'est plus, dit un dépisteur. Le talent offensif de Drouin est plus spectaculaire, il est plus électrisant et productif que MacKinnon. Celui-ci possède une accélération inégalée parmi les candidats au repêchage, la puissance de son tir et sa "présence" sur la glace sont difficiles à surpasser, mais les mains de Drouin et sa façon de se positionner sur la glace font en sorte qu'il pourrait devancer MacKinnon. Ça prend seulement un club qui le préfère...»

Notre recruteur ne parierait cependant pas sa maison sur ce scénario, qui serait encore étonnant à l'heure actuelle.

«Je ne crois pas que ça arrive, parce que MacKinnon a une réputation depuis trois ans, mais lorsque Drouin s'absente, comme ce fut le cas en octobre, MacKinnon ralentit. Et quand il est revenu, MacKinnon s'est remis à rouler. Ça commence à mettre le doute dans la tête des recruteurs, qui se demandent lequel des deux est le meilleur. On dirait que Drouin progresse plus vite. Le MacKinnon de cette année, c'est le MacKinnon de l'an dernier. Le Drouin de cette année, c'est une coche de plus.»

L'an dernier, Drouin a amassé seulement 29 points en 33 matchs, comparativement à 78 points en 58 matchs pour MacKinnon. En séries, Drouin a toutefois explosé avec 26 points en 17 matchs, seulement deux de moins que MacKinnon.

«Je connais Drouin depuis l'époque où il jouait avec les Lions du Lac Saint-Louis, dans le Midget AAA, et c'était un véritable magicien sur la glace, dit le recruteur. Mais il avait seulement 15 ans à l'époque et il était très petit. Son père était très grand, alors on n'était pas inquiets. Il a pris du coffre et en plus, cette année, il est partout en zone adverse, il bourdonne constamment, il veut toujours la rondelle. C'est un manieur de rondelle exceptionnel, on a l'impression que si on lui donne la rondelle, il peut la mettre dans le filet.»

Un autre dépisteur québécois interrogé reconnaît le talent du jeune homme de 5'11 et 185 lb, mais il ne le voit pas devancer MacKinnon.

«Il a été meilleur que MacKinnon chaque fois que je l'ai vu jouer, mais pour l'instant, je crois que le monde rêve en couleur. C'est MacKinnon qui a toute la pression. Mais je ne veux rien enlever à Drouin, il sera repêché assurément parmi les premiers en juin, ce n'est plus uniquement un choix de première ronde.»

Un autre dépisteur de la LNH se demande si les prochains mois ne permettront pas à Drouin de devancer MacKinnon pour de bon.

«Si je parle seulement de flair offensif, de vision de jeu, de mains, d'anticipation, Drouin est supérieur à MacKinnon. Il possède toute une vitesse d'exécution. Il rappelle un peu Patrick Kane. C'est un joueur unique. Mais si on regarde l'ensemble, l'intensité, le jeu défensif, MacKinnon est en avance. J'opte encore pour MacKinnon au moment où on se parle, parce que c'est un choix plus sûr, mais je ne sais pas si j'aurai la même réponse à la fin de l'année...»

> Réagissez sur le blogue de Mathias Brunet

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