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Coupe Canada: le champion en titre Lee Curry aura fort à faire

Lee Curry... (PHOTO Yanick Poisson, archives La Tribune)

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Lee Curry

PHOTO Yanick Poisson, archives La Tribune

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La Presse Canadienne
VICTORIAVILLE

Lorsqu'il dresse le bilan de sa carrière, l'Ontarien Lee Curry, champion en titre de la Coupe Canada Sani Marc qui se met en branle jeudi au club de golf Victoriaville, reconnaît qu'il a connu ses meilleurs moments au Québec.

«Ma victoire à la Coupe Canada l'an dernier est l'une des plus grandes réalisations de ma carrière, a affirmé Curry. Il m'a fallu beaucoup de discipline pour y parvenir et je suis surtout fier de la façon dont j'ai contrôlé mes émotions pendant les quatre jours de compétition.»

Curry avait remporté l'édition 2015 de la Coupe Canada avec un total de 267, 21 coups sous la normale, pour empocher la bourse principale de 30 000 $ de cet événement de la division provinciale du circuit Canada Pro Tour doté encore cette année d'un enjeu global de 175 000 $.

Après un début de saison en deçà de ses attentes, Curry semble avoir retrouvé ses repères. Il se présente à Victoriaville au 10e rang du classement de la PGA du Canada après avoir pris la huitième place à la Classique Acura.

Il est impatient de fouler de nouveau les allées du club Victoriaville.

«Victoriaville est un parcours exceptionnel, a-t-il poursuivi. Ses trous à normales trois et quatre sont variés, mais ce sont ses six normales cinq qui font tout son charme. Les occasions d'oiselets et même d'aigles sont nombreuses, mais encore là, il faut bien gérer le parcours et savoir où jouer d'audace.»

Curry est peut-être le golfeur ontarien le plus familier avec les parcours du Québec.

«J'ai disputé la majeure partie de ma carrière chez les juniors et les amateurs au Québec dont je conserve les plus beaux souvenirs», a affirmé le golfeur de 37 ans père d'une fillette de sept ans.

Et comment! Son palmarès comprend notamment le championnat junior du Québec en 1997 et le championnat provincial au jeu par trous en 1996, 1997 et 1998. Chez les amateurs, entre 2001 et 2003, il a signé six victoires et terminé deuxième deux fois en huit tournois au circuit québécois. Il a gagné le tournoi Alexandre de Tunis trois fois et le Duc de Kent à deux occasions. En 2001, il s'est faufilé jusqu'au premier rang du classement national après avoir gagné le championnat amateur du Québec.

Il ne s'est donc pas fait tirer l'oreille pour adhérer au circuit Canada Pro Tour.

«Ce circuit est bien mené, les parcours sont de qualité et nous avons l'occasion d'évoluer dans des villes comme Victoriaville qui nous plonge dans un environnement des plus agréable.

«Je serais le moins surpris du monde de voir quelques-uns des jeunes joueurs du CCPT accéder à un circuit supérieur dans un avenir plus ou moins rapproché», a-t-il conclu.

Au cours des quatre prochains jours, Curry devra prendre les bouchées doubles s'il espère conserver son titre de champion de la Coupe Canada.

Il sera confronté au contingent le plus relevé de l'histoire de l'événement avec la présence des meilleurs joueurs du circuit Great Lakes, sans compter la participation de la Sherbrookoise Maude-Aimée LeBlanc, qui évolue à temps complet sur le circuit de la LPGA. Celle-ci a accepté une invitation spéciale de la direction du circuit Canada Pro Tour.

Curry devra aussi se frotter à Stephane Dubois, Marc-Étienne Bussières, Dave Lévesque, Matt Hoffman et Richard Jung. Dubois, Lévesque et Jung comptent déjà une victoire à leur actif en 2016.

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