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Tournoi des Maîtres: Jordan Spieth prend la tête

Jordan Spieth a réalisé des oiselets sur quatre des cinq premiers trous du neuf... (Photo George Bridges, AP)

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Photo George Bridges, AP

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Paul Newberry
Associated Press
Augusta

Jordan Spieth a réalisé des oiselets sur quatre des cinq premiers trous du neuf de retour et il s'est propulsé au premier rang grâce à une ronde de 64, jeudi, au Tournoi des Maîtres.

Le jeune Américain a retranché huit coups à la normale, et il détenait une avance de trois coups sur un quatuor international formé de l'Australien Jason Day, du Sud-Africain Ernie Els, de l'Américain Charley Hoffman et de l'Anglais Justin Rose. Els a même momentanément occupé le sommet du classement après avoir inscrit un aigle au 15e trou, une normale-5.

À un certain moment, Day est parvenu à grimper jusqu'en deuxième place, deux coups derrière Spieth, grâce à cinq oiselets consécutifs à compter du 12e trou. Mais un boguey au 17e l'a fait reculer d'un cran au classement.

Quant à Spieth, il a connu une spectaculaire séquence de six oiselets en sept trous, à partir du huitième.

Mais alors qu'il menaçait d'égaler le record à un tournoi majeur pour le meilleur score, qui est de 63, Spieth a commis une bourde au 15e. Il a expédié son coup d'approche au-delà du vert et presque dans le lac du 16e trou. Il a finalement dû se contenter d'un boguey avant d'ajouter des normales aux 16e et 17e trous.

«Je devais choisir entre un bois hybride et un fer-4, a expliqué Spieth au sujet de ses problèmes au 15e trou. Je savais que si je pouvais réussir un oiselet, je pourrais me rendre à (moins) 10 pour la journée, et je n'a jamais présenté un score de 10 sous la normale lors d'une ronde professionnelle de toute ma carrière. Il n'y a pas de doute que c'aurait été très spécial, ici. Malheureusement, j'ai choisi le mauvais bâton.»

Mais Spieth a complété sa journée avec panache, calant roulé d'environ 20 pieds pour un oiselet au 18e trou. Nick Price, en 1986, et Greg Norman, en 1996, sont les deux seuls golfeurs à avoir ramené des cartes de 63 à l'issue d'une ronde du Tournoi des Maîtres.

Du coup, le Texan de 21 ans a édité une nouvelle page du livre des records du Tournoi des Maîtres en devenant le plus jeune golfeur à détenir les devants après le premier parcours.

«De réussir neuf oiselets sur ce parcours, il s'agit d'une ronde de rêve pour moi, a déclaré l'étoile montante de la PGA. J'ai eu beaucoup de plaisir.»

Une telle prestation ne devrait étonner personne. Spieth s'est présenté à Augusta fort d'une victoire, d'une deuxième place et d'une défaite en prolongation à ses trois tournois précédents. Et il y a un an, au Tournoi des Maîtres, il s'était faufilé jusqu'à la première position, le dimanche, avant de connaître certains ennuis qui l'ont fait glisser au deuxième rang du classement final, derrière Bubba Watson.

Dans l'histoire du Tournoi des Maîtres, il existe une longue liste de golfeurs ayant détenu l'avance après 18 trous avant de disparaître du tableau des meneurs. Mais ce serait étonnant si Spieth était victime d'un tel mauvais sort.

«J'avais les devants mais les choses n'ont pas tourné à mon avantage. Je sais que beaucoup de choses peuvent se produire à un tournoi majeur. Je vais tenter d'apprendre de l'an dernier, et rester patient pendant les trois prochaines rondes.»

L'Espagnol Sergio Garcia et l'Américain Russell Henley ont tous deux joué 68, un coup de mieux que les Américains Bill Haas, Webb Simpson, Ryan Palmer et que l'Anglais Paul Casey.

Le top-15 incluait aussi les noms de Dustin Johnson (70) et de Phil Mickelson (70), mais pas ceux du champion en titre Bubba Watson, de Rory McIlroy et de Tiger Woods.

Watson et McIlroy ont inscrit des scores identiques de 71, un coup sous la normale, tout comme le vénérable Tom Watson, qui est âgé de 65 ans.

De son côté, Woods a connu un neuf d'aller en dents de scie, commettant trois bogueys comparativement à deux oiselets. Il a complété sa ronde avec un score de 73, un coup au-dessus de la normale.

Les Canadiens, eux, ont peiné grandement. Mike Weir, de Bright's Grove, en Ontario, a trébuché et joué 82, tandis que Corey Conners, de Listowel, en Ontario, a complété le parcours en 80 coups.

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