Wes Welker dit oublier rapidement ses erreurs

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Wes Welker a déjà pris part à deux Super Bowl, subissant la défaite chaque fois, alors qu'il portait l'uniforme des Patriots.

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Arnie Stapleton
Associated Press
JERSEY CITY, N.J.

Wes Welker jure qu'il a rapidement oublié la passe qu'il a échappée au Super Bowl il y a deux ans et qui aurait pu permettre aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre de confirmer leur victoire face aux Giants de New York et faire oublier leur revers contre eux quatre ans plus tôt.

«Savez-vous quoi? Je n'y pense même pas», a raconté Welker, qui se prépare à participer à un troisième Super Bowl, et son premier dans l'uniforme des Broncos de Denver. «Le passé est dans le passé, ce qui est arrivé est arrivé et j'ai simplement hâte de jouer celui-ci. Je vais jouer de mon mieux afin d'aider mon équipe à gagner.»

Welker a plutôt indiqué que les deux défaites au Super Bowl sont sa source de motivation.

«Je pense que c'est la raison pour laquelle je me lève le matin lors de la saison morte et même aujourd'hui», a-t-il raconté après avoir aidé les Broncos à vaincre son ancienne équipe lors du championnat de l'Américaine. Il se prépare maintenant à affronter les Seahawks de Seattle, dimanche soir au MetLife Stadium.

Welker avait égalé un record du Super Bowl avec 11 passes captées pour 103 verges de gains il y a six ans, mais la quête des Patriots vers la perfection avait pris fin quand Eli Manning avait rejoint Plaxico Burress sur 13 verges pour un majeur avec 35 secondes à faire, ce qui donnait une victoire de 17-14 aux Giants.

Les deux équipes se sont affrontées à nouveau quatre ans plus tard et Welker a capté sept passes pour 60 verges de gains, mais c'est l'attrapé qu'il n'a pas fait qui hante les partisans des Patriots jusqu'à ce jour.

Les Patriots menaient 17-15 avec quatre minutes à faire et étaient à la ligne de 44 dans la zone des Giants quand Tom Brady avait repéré Welker seul, 23 verges plus loin. Cependant, la passe était un peu haute et légèrement derrière Welker, qui a mis les deux mains sur le ballon, mais qui n'a pas pu le maîtriser.

Les Giants ont ensuite récupéré le ballon et ont marqué un touché qui a fait la différence.

«Oui, ça te motive pendant la saison morte. Ça te motive quand tu t'entraines, ça te motive pendant toute l'année, a admis Welker. La sensation de perdre ce match, ça te brise le coeur. Ça prend quelques semaines à s'en remettre. Ça reste avec toi et ça te motive et je me considère chanceux d'avoir une autre occasion.»

Welker a rejoint Peyton Manning chez les Broncos au cours de la saison morte après six saisons avec Brady. Il a été le meilleur receveur des Broncos jusqu'à ce qu'il ne rate les trois derniers matchs et demi après avoir subi une deuxième commotion cérébrale en l'espace de trois semaines. Il a tout de même amassé 778 verges de gains sur 73 attrapés et 10 passes de touché. Portant un casque plus gros afin de mieux protéger sa tête, il a capté 10 passes pour 76 verges de gains et un touché depuis le début des éliminatoires.

Il a saisi quatre passes pour 38 verges de gains contre les Patriots, il y a deux semaines, et il a envoyé le demi de coin des Patriots Aqib Talib au vestiaire lors d'un jeu d'obstruction sur la ligne de mêlée. Le lendemain, l'entraîneur-chef des Patriots Bill Belichick avait laissé entendre que Welker avait peut-être volontairement tenté de blesser Talib et il a porté plainte à la NFL.

La ligue a cependant indiqué que le geste n'avait pas été illégal.

Les coéquipiers de Welker avaient dit que Belichick avait simplement tenté d'utiliser Welker comme excuse à la place de parler des faiblesses dans sa défensive.

Welker a joué de prudence dans ce conflit, disant qu'il était simplement heureux d'être de retour au Super Bowl.

«Je suis béni d'avoir à nouveau cette opportunité et c'est tout ce que vous pouvez souhaiter, a-t-il dit. C'est pour ça que vous travaillez pendant la saison morte et maintenant, nous voulons simplement compléter le travail.»




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