La retraite pour Rob Gronkowski?

Rob Gronkowski... (Photo Winslow Townson, archives USA TODAY Sports)

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Rob Gronkowski

Photo Winslow Townson, archives USA TODAY Sports

Bill Belichick a surpris tout le monde en ne faisant pas jouer Malcolm Butler en défense, dimanche soir. Son remplaçant, Eric Rowe, n'a su que quelques heures avant le Super Bowl qu'il serait le partant. Rowe a connu une soirée très difficile, mais Butler n'a pas joué un seul petit jeu en défense.

«On a pris cette décision parce qu'on jugeait qu'elle nous donnait la meilleure chance de l'emporter», s'est défendu Belichick après la défaite de son équipe. Décision très curieuse, encore plus lorsqu'on considère le timing.

Si sa décision n'était pas déjà prise, elle l'est sûrement à la suite de cet affront. Butler quittera assurément les Patriots à titre de joueur autonome en mars. Et il y aura quelques autres départs d'importance à Foxborough.

Le coordonnateur défensif Matt Patricia est le nouvel entraîneur-chef des Lions de Detroit. Selon les informations qui ont circulé hier, son successeur sera Greg Schiano, qui a notamment été l'entraîneur-chef des Buccaneers de Tampa Bay en 2012 et 2013.

Quant au coordonnateur offensif Josh McDaniels, il devrait être nommé entraîneur-chef des Colts d'Indianapolis au cours des prochains jours. On dit que l'entraîneur des receveurs des Patriots, Chad O'Shea, serait le favori pour lui succéder comme coordonnateur offensif.

Les Pats pourraient également perdre quelques pièces importantes sur le marché de l'autonomie, entre autres le bloqueur Nate Solder, le demi offensif Dion Lewis et le receveur Danny Amendola. Mais c'est un autre joueur risquant de partir qui pourrait laisser un trou béant dans leur formation: Rob Gronkowski.

Des rumeurs selon lesquelles le gros «Gronk» s'apprêtait à jouer le dernier match de sa carrière, dimanche soir, auraient commencé à circuler durant le week-end au Minnesota. L'ailier rapproché a indiqué après la rencontre qu'il réfléchirait à son avenir et n'a pas voulu dire qu'il jouerait la saison prochaine, lui qui vient de terminer sa huitième campagne.

Gronkowski a subi plusieurs blessures importantes dans la NFL et la NCAA, notamment au dos, à un genou et à un bras. Il a également subi une commotion cérébrale en finale de la Conférence américaine, il y a deux semaines.




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