Johnny Manziel ne jouera pas dans la LCF cette saison

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Le nom de Johnny Manziel restera sur la liste de négociations des Tiger-Cats de Hamilton jusqu'au 30 novembre.

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La Presse Canadienne
Toronto

Johnny Manziel ne jouera pas dans la Ligue canadienne de football cette saison. La ligue a annoncé jeudi qu'elle n'approuverait pas un contrat avec l'ex-lauréat du trophée Heisman avant la saison prochaine, et seulement «s'il répond à certains critères» déterminés par le commissaire Randy Ambrosie.

Ces conditions sont confidentielles, a précisé la LCF.

Manziel pourra ratifier un pacte avec une équipe de la LCF après la présente campagne, mais Ambrosie aura le dernier mot puisque c'est son circuit qui doit approuver l'entente.

Ambrosie a rencontré Manziel plus tôt cette semaine à Toronto. Une rencontre qualifiée de «positive» par Manziel lui-même.

«J'adore ce sport et je veux retourner sur le terrain afin d'aider une équipe à long terme. Au cours des derniers mois, mon agent m'a aidé à analyser toutes mes options, afin de trouver l'endroit où je pourrais être le plus efficace et où j'aurais le plus de plaisir à pratiquer mon sport, a-t-il écrit dans un communiqué. Je suis prêt à jouer maintenant, mais nous nous sommes entendus avec le commissaire (Ambrosie) sur le fait qu'il était impensable que je me joigne à une équipe avec un mois à faire à la saison - ce ne serait pas équitable envers mes coéquipiers, mes entraîneurs et les partisans.

«Je veux me joindre à une équipe et mériter mon poste, comme tout le monde, a-t-il ajouté. J'ai hâte de me préparer du mieux possible et j'ai hâte d'entreprendre le prochain chapitre de ma carrière.»

La ligue a ajouté que le nom de Manziel restera sur la liste de négociations des Tiger-Cats de Hamilton jusqu'au 30 novembre. Il figure sur la liste de 45 noms depuis son passage avec Texas A & M.

Les 23 et 24 août, à Buffalo, des entraîneurs et du personnel de la direction des Ti-Cats ont soumis le quart de cinq pieds 11 pouces et 210 livres à des tests médicaux et physiques.

Le club ontarien a jusqu'au 30 novembre pour convaincre Manziel de s'entendre avec lui, ou encore de l'échanger à une autre formation du circuit Ambrosie.

En janvier 2016, Manziel a été accusé d'avoir frappé et menacé une ancienne copine, mais une entente avec les procureurs a mené au rejet du dossier.

Manziel a remporté en 2012 le trophée Heisman, remis au joueur par excellence du football universitaire américain.

En 2014, les Browns de Cleveland ont fait de «Johnny Football» le 22e choix au total lors du repêchage. Mais après deux saisons tumultueuses, ils l'ont libéré en mars 2016, après qu'il ait monté une fiche de 2-6 comme quart partant.




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