Le Rouge et Or remporte la Coupe Vanier

Hugo Richard est habitué à répondre à ses détracteurs. Le quart-arrière du... (Photo Yan Doublet, Le Soleil)

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Ryan McKenna
La Presse Canadienne
HAMILTON

Hugo Richard est habitué à répondre à ses détracteurs. Le quart-arrière du Rouge et Or de l'Université Laval l'a fait de nouveau, samedi, en inscrivant le touché de la victoire à la fin du quatrième quart alors que les siens ont battu les Dinos de Calgary 31-26 pour décrocher la neuvième Coupe Vanier de leur histoire.

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Le quart-arrière Hugo Richard a été nommé joueur par excellence du match.

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«J'aime montrer aux gens que je suis capable de jouer au football, a déclaré Richard après que le Rouge et Or eut gagné une première Coupe Vanier depuis 2013. Il y aura toujours des critiques, mais écoutez, je suis celui qui me critique le plus. Ça ne me dérange pas.»

Le quart, qui en est à sa troisième année, a complété 25 de ses 32 tentatives de passes pour des gains de 339 verges, deux touchés et une interception en plus d'amasser 62 verges au sol en neuf courses.

L'entraîneur-chef du Rouge et Or, Glen Constantin, a dit que son quart était «coupable d'avoir connu une excellente première saison», lui qui a remporté le titre de recrue de l'année en 2014.

«Vous savez quoi, il a amorcé plus de matchs en trois ans que la majorité des quarts le font en cinq ans, a déclaré Constantin. Je suis très, très fier de lui. Il est déterminé, il est devenu un grand leader et l'avenir est brillant.»

Richard a eu la chance de briller après que son coéquipier Raphaël Robidoux eut bloqué un botté avec 4:07 à faire au dernier quart pour positionner le Rouge et Or à la ligne de 15 verges des Dinos. Richard a ensuite parcouru trois verges quelques instants plus tard pour pousser le Rouge et Or en avant.

Constantin a indiqué que le botté bloqué était un jeu préparé et que le coordonnateur des unités spéciales Mathieu Bertrand avait décelé une faille dans la formation des Dinos.

Richard a rejoint Marc-Antoine Pivin et Antony Auclair pour le touché. Vincent Alarie-Tardif a récolté 95 verges au sol en 17 courses en plus d'ajouter un touché tard au troisième quart. Dominique Lévesque a été 1-en-2 sur les tentatives de placement, réussissant de la ligne de 38 verges.

Cette victoire a amélioré la fiche du Rouge et Or face aux Dinos à 5-0.

Les Dinos ont rapidement pris les devants après que le quart-arrière Jimmy Underdahl eut connu un départ canon. Underdahl a rejoint Michael Klukas sur 86 verges pour le touché sur la première possession des Dinos. Ces derniers ont refait le coup lors de la possession suivante en parcourant 85 verges avant de voir Anthony Anderson franchir la zone des buts.

Richard et Constantin savaient qu'il était possible de venir de l'arrière après ce faux départ. Le Rouge et Or avait dû le faire en finale de la Coupe Dunsmore contre les Carabins de l'Université de Montréal.

«Il n'y avait rien de facile, a indiqué Constantin. Tirer de l'arrière 14-0, c'est beaucoup d'adversité et les gars sur le banc étaient un peu désorientés. Mais ils y croyaient.»

Underdahl, 23 ans, est revenu au jeu la semaine dernière après avoir subi une blessure au genou pour mener sa troupe vers la victoire. Mais le quart a dû quitter le dernier match de sa carrière au premier quart lorsqu'il a encaissé un solide sac.

«Jim a été un leader pour notre programme tout au long de la saison, a déclaré l'entraîneur des Dinos, Wayne Harris fils. Même lorsqu'il s'est blessé, il a beaucoup aidé Adam Sinagra à prendre la relève.

«Il a joué sur une jambe lors des deux derniers matchs et nous le savions. Malheureusement, c'en était trop aujourd'hui.»

Sinagra s'est amené en relève au premier quart et a complété 21 de ses 38 tentatives de passes pour des gains de 276 verges et une interception pour les Dinos. Le joueur natif de Pointe-Claire a orchestré une poussée offensive dans les dernières minutes, mais n'a pu aller plus loin que la ligne de 23 verges du Rouge et Or.

Les Dinos montrent une fiche de 4-6 à la Coupe Vanier, eux qui l'ont gagnée pour la dernière fois en 1995.

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