Les Rams s'inclinent face aux Giants à Londres

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Shawn Pogatchnik
Associated Press
Londres

Les Giants de New York ont réussi quatre interceptions aux dépens du quart Case Keenum et infligé une défaite de 17-10 aux Rams de Los Angeles, dimanche, à l'occasion d'un match disputé sur la pelouse du stade Twickenham de Londres.

Keenum, qui venait de connaître son meilleur départ en carrière, a permis aux Rams d'atteindre la ligne de 15 verges dans le territoire des Giants avec 50 secondes à écouler au match. Il a ensuite lobé une passe dans le coin gauche au fond de la zone des buts de la formation new-yorkaise, et celle-ci a abouti dans les mains du joueur défensif Dominique Rodgers-Cromartie. Sa cible, Brian Quick, n'a tout simplement pas suivi le tracé qui lui aurait permis de provoquer la prolongation.

Keenum, qui a complété la rencontre avec 32 passes en 53 tentatives pour 291 verges de gains et un touché, a commis une interception sur le dernier jeu offensif lors des trois derniers matchs de la formation du Missouri. Ce constat attisera de toute évidence le débat afin qu'on le remplace dans la formation partante par le premier choix du dernier repêchage, Jared Goff.

L'entraîneur-chef des Rams, Jeff Fisher, a confié qu'il n'avait pas l'intention de procéder à un changement au poste de quart pendant la semaine de congé.

«Les fenêtres sont serrées et les passes doivent être plus précises, a confié Fisher à propos des passes de Keenum. Je vais effectuer des changements chez les ailiers espacés avant d'en faire au poste de quart.»

Cette victoire a permis aux Giants (4-3) de demeurer dans la course au titre dans la section Est de l'Association nationale, dans laquelle aucune équipe n'a une fiche inférieure à ,500. Les Rams (3-4) ont encaissé une troisième défaite d'affilée.

Les Giants avaient entamé la rencontre avec le pire différentiel de revirements dans la Nationale à moins-10. Celui-ci est passé à moins-11 dès leur deuxième jeu en attaque lorsque l'ailier rapproché Larry Donnell a échappé le ballon au 35 des Giants, entraînant le seul touché du match des Rams - une passe de 10 verges à Tavon Austin.

Les Rams n'ont cependant pu profiter de ce revirement pour creuser l'écart, ouvrant plutôt la porte à leurs adversaires. Keenum a lancé deux interceptions, chaque fois à la suite d'une déviation, vers le demi de sûreté Landon Collins, et deux autres dans la zone payante vers le demi de coin Rodgers-Cromartie.

Collins a retourné sa première interception sur 44 verges pour un majeur au deuxième quart. Il y est parvenu en traversant le terrain de gauche à droite en brisant au passage de nombreux plaqués des Rams, avant de bousculer le centre Tim Barnes sur la ligne des buts pour créer l'égalité 7-7.

«J'ai dû franchir 100 verges sur ce jeu», a évoqué Collins, qui n'avait réussi qu'une seule interception en deux saisons avant la rencontre de dimanche.

La deuxième interception de Collins a mis la table pour la possession déterminante, au cours de laquelle  Odell Beckman a capté une passe de 22 verges pour permettre aux Giants de se retrouver au 6 des Rams. Rashad Jennings a ensuite atteint la zone des buts.

Eli Manning a connu un match sans histoire, complétant 24 de ses 37 passes pour 196 verges de gains. Manning a indiqué que l'agressivité des Rams à la ligne de mêlée et leur couverture aérienne «l'avaient empêché de trouver son rythme en attaque et de réaliser de gros jeux».

«Ce n'est pas le genre de performance qui se retrouvera sur une compilation de nos meilleures façons de remporter des matchs de football, mais c'est un effort collectif, a confié Jennings. La défensive a sauvé les meubles.»

Les deux dernières progressions des Rams ont culminé avec des interceptions de Rodgers-Cromartie dans la zone payante, au grand plaisir d'une bonne partie de la foule de 74 000 spectateurs réunis dans ce stade dédié habituellement au rugby.

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