Des Alouettes erratiques s'inclinent face aux Blue Bombers

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Après avoir inscrit 18 points lors des deux premiers quarts, les Alouettes n'ont rien fait qui vaille au cours des deux derniers, écopant notamment de pénalités coûteuses à des moments cruciaux pour permettre aux Blue Bombers (5-4) de signer un quatrième gain de suite.

La Presse

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Guillaume Lepage
La Presse Canadienne

Encore une fois, les Alouettes de Montréal ont été dans le coup jusqu'en fin de match, mais n'ont pu concrétiser leurs efforts par une victoire.

Les protégés de Jim Popp n'ont inscrit aucun point en deuxième mi-temps et se sont inclinés 32-18 face aux Blue Bombers de Winnipeg, vendredi, devant une foule de 19 026 partisans au Stade Percival-Molson.

Les Alouettes tiraient de l'arrière 19-18 avant le quatrième quart, mais ils ont laissé les Blue Bombers creuser l'écart après le placement de 40 verges de Justin Medlock avec un peu plus de neuf minutes à écouler. Kevin Glenn et la brigade offensive ont tout simplement été muselés au retour du vestiaire.

«La défensive a bien joué, a déclaré Glenn. En attaque, nous n'avons pas profité des occasions qu'elle nous a offertes avec des revirements. Les Bombers l'ont fait quand ils ont forcé des revirements. Nous étions là jusqu'à la fin, mais nous avons laissé filer une autre victoire.»

L'attaque, qui avait inscrit six touchés dans une victoire de 43-19 face au Rouge et Noir d'Ottawa la semaine dernière, semblait avoir perdu tous ses repères en début de rencontre. Et ç'aurait pu s'avérer catastrophique.

La deuxième passe de Glenn a été interceptée à la ligne de 40 des locaux tandis que le premier botté de dégagement de Fera a été bloqué à sa propre ligne de 13 verges. Malgré ces positions pour le moins avantageuses, les Blue Bombers ont dû se contenter de deux placements grâce au brio de la ligne défensive montréalaise.

Elle a su contenir le quart Matt Nichols, qui est invaincu depuis qu'il a remplacé Drew Willy au poste de quart partant après la cinquième semaine d'activités. Nichols n'a pu effectuer de passe de touché, mais le botteur Justin Medlock a fait oublier les ratés de son quart avec six placements, de 39, 47, 12, 20, 40 et 36 verges.

«Nous avons commis plusieurs revirements et nous sommes chanceux de les avoir limités à des placements jusqu'à la fin, a commenté Popp. Nous n'avons rien fait en deuxième demie, alors c'est certain que ça n'aide pas la défensive lorsque nous n'inscrivons pas de points au tableau.»

Le quart des Alouettes est loin d'avoir offert une prestation similaire à celle de la semaine dernière, une qui lui avait notamment valu le titre de joueur de la semaine dans la LCF grâce à ses cinq passes de touché.

Il n'en a réussi qu'une en direction de Logan, mais a aussi commis quatre interceptions, dont une très coûteuse alors que les Alouettes avaient les devants 15-9 au début du deuxième quart. Maurice Leggett a capté le ballon errant pour remettre les Bombers en avant pour de bon à la suite d'un retour d'interception de 60 verges.

Le botteur Anthony Fera a pour sa part ajouté un placement de 26 verges.

«Je prends le blâme pour les interceptions. Ça provient de moi, a lancé Glenn. Je joue au football depuis assez longtemps pour savoir ça. Je n'ai pas été le premier à lancer une interception et je ne serai pas le dernier. Le plus important, c'est de passer par-dessus.»

Après un troisième quart soporifique où aucune des deux équipes n'a réussi à faire quoi que ce soit, Medlock a creusé l'écart à 22-18 avec son cinquième placement de la soirée. Avec seulement 2:06 à écouler au cadran, Andrew Harris a effectué une course de 19 verges pour sceller l'issue de la rencontre avec un touché.

Cette performance décevante est survenue à un bien mauvais moment pour les Alouettes. Avec une victoire, les Montréalais (3-6) se seraient retrouvés à égalité au deuxième rang dans l'Est, à deux points seulement du premier rang occupé par le Rouge et Noir d'Ottawa, qui leur rendra justement visite jeudi.

«Soit on perd du terrain, soit on en gagne, a analysé Popp. Nous avions la chance d'en gagner avec un gros match à l'horizon. Nous avons bousillé cette occasion.»

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