Les Browns larguent Johnny Manziel

Johnny Manziel... (Photo David Richard, archives AP)

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Johnny Manziel

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Tom Withers
Associated Press
Cleveland

«Johnny Football» n'a plus d'équipe.

Le quart-arrière Johnny Manziel, vainqueur du trophée Heisman à titre de meilleur joueur universitaire américain mais qui n'a jamais été près d'offrir le même genre de performances dans la NFL, a été libéré par les Browns de Cleveland après deux turbulentes saisons vendredi.

La sortie de Manziel a été annoncée sans faste par les Browns, qui n'ont émis qu'un laconique communiqué comprenant quelques statistiques, mais aucune déclaration. Le tumultueux séjour du quart de 23 ans à Cleveland aura ainsi duré deux ans.

L'avenir de Manziel, autant sur le terrain qu'à l'extérieur, est maintenant pour le moins incertain pour Manziel. Pour la première fois depuis qu'il a commencé à lancer un football alors qu'il grandissait au Texas, il n'est plus un joueur désiré et il pourrait faire face à des accusations criminelles en lien avec une affaire de violence domestique. Son ex-conjointe prétend qu'il l'aurait frappée et menacée de mort.

Les Browns avaient fait de Manziel leur premier choix du repêchage de 2014, souhaitant non seulement qu'il ne devienne leur solution à long terme au poste de quart, mais qu'il relance également la concession moribonde.

En lieu et place, cette association s'est avérée un constant mal de tête. Les Browns, ne pouvant plus supporter plus de mensonges, de fêtes et de distractions, ont décidé d'y mettre fin.

Manziel s'est amené dans la NFL avec une réputation de fêtard qui n'a fait que s'accentuer en raison de sa présence constante sur les réseaux sociaux. Pendant tout son séjour à Cleveland, rares étaient les semaines au cours desquelles une nouvelle photo ou vidéo de Manziel en train de faire la fête ne fasse surface.

Il a payé le prix pour toutes ses folles soirées, alors qu'il n'a pas été en mesure d'adopter une éthique de travail apte à lui apporter du succès dans la NFL. Manziel a fini par passer une dizaine de semaines en cure de désintoxication après sa première saison.

Les Browns l'ont appuyé aussi longtemps qu'ils ont pu, mais cette décision de rater le dernier match de la saison de l'équipe - il était blessé à ce moment-là - pour un voyage à Las Vegas au cours duquel il a été impliqué dans un deuxième incident domestique en trois mois a fait en sorte que le club a lancé la serviette dans son cas.

Manziel n'a conservé qu'un dossier de 2-6 comme partant.

L'équipe a tenté de l'échanger, mais quand elle a vu que personne n'était intéressé, elle n'a eu d'autres choix que de libérer Manziel, qui se trouvait à Las Vegas le week-end dernier et qui a été aperçu dans les bars de Los Angeles au cours des derniers jours.

Manziel a disputé 14 matchs pour les Browns, récoltant 1675 verges par la passe avec sept touchés contre autant d'interceptions.

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