Les Alouettes embauchent Dominic Picard

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Le joueur de ligne offensive Dominic Picard est un vétéran de 10 saisons dans la Ligue canadienne de football.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Les Alouettes de Montréal ont embauché le joueur de ligne offensive Dominic Picard, une addition prévisible compte tenu que le centre partant de l'équipe, Luc Brodeur-Jourdain, ne devrait pas être rétabli de sa sérieuse blessure au genou pour le début de la saison.

Un vétéran de 10 saisons dans la Ligue canadienne de football, Picard a paraphé un contrat d'un an.

«Là où j'en suis dans ma carrière, j'aborde l'avenir une saison à la fois, a-t-il déclaré, ajoutant qu'il est très excité de porter l'uniforme des Alouettes. Je reviens chez nous!»

Il affirme d'ailleurs ne pas s'amener à Montréal «en attandant» que Brodeur-Jourdain effectue un retour. Le centre des Alouettes s'est déchiré les ligaments croisé antérieur et latéral interne du genou droit au début de novembre, ce qui a mis fin prématurément à sa campagne. Comme la durée prévue de la convalescence est de neuf mois pour une telle blessure, le vétéran ratera sûrement le début de la prochaine saison, d'où le besoin de profondeur à cette position.

«Je viens faire compétition à Luc. C'est un ami, nous avons gagné des championnats universitaires ensemble. Je pense que la compétition sera saine, alors moi j'embarque là-dedans. C'est l'équipe qui va déterminer mon rôle et je vais suivre le plan à 100%.»

Picard sait pertinemment qu'il s'alignera l'an prochain avec une équipe qui a connu toutes sortes d'ennuis depuis le départ d'Anthony Calvillo et qui a raté les matchs éliminatoires pour une première fois en 20 ans la saison passée.

«C'est un bon défi. Personnellement, ce que je peux apporter, c'est du leadership et de l'expérience pour aider les jeunes joueurs, a-t-il fait valoir. J'apporte un bon lot de connaissances également.

«Je connais tous les coordonnateurs défensifs dans cette ligue-là, alors j'apporte une expertise, c'est certain. (...) C'est un très bon "fit" pour moi. Après avoir évolué 10 ans à l'extérieur de la province, de revenir jouer pour l'équipe du Québec dans ces conditions, c'est un scénario extraordinaire.»

Au cours de sa carrière, le footballeur de six pieds deux, 310 livres a notamment remporté la Coupe Grey avec les Roughriders de la Saskatchewan, en 2013. L'ex-porte-couleurs du Rouge et Or de l'Université Laval a aussi évolué avec les Argonauts de Toronto et les Blue Bombers de Winnipeg, formation qui l'a sélectionné en troisième ronde (23e au total) lors du repêchage de 2006.

L'an dernier, avec les Bombers, il a été le centre partant lors de 14 rencontres. L'athlète âgé de 33 ans a disputé 151 matchs en carrière dans la LCF et a été partant pour 143 de ceux-ci. Il a été nommé le joueur de ligne offensive par excellence de son équipe avec les Argonauts en 2011 et avec les Roughriders en 2012 et en 2014.

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