Coupe Mitchell: deux «David» qui se respectent

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Champions en titre de la Coupe Vanier, les Carabins de l'entraîneur-chef Danny Maciocia évoluent présentement au même niveau que l'an dernier.

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Tant Danny Maciocia que Stu Lang l'ont répété vendredi: leurs équipes sont très similaires.

« En plus du lien qui nous unit, Danny et moi, depuis l'époque des Eskimos d'Edmonton, les deux organisations ont tissé des liens l'an dernier lors d'un match d'avant-saison », a raconté Lang, l'entraîneur-chef des Gryphons de Guelph, l'adversaire des Carabins de l'Université de Montréal, aujourd'hui, en finale de la Coupe Mitchell.

« Nous devions affronter un autre adversaire [Manitoba], mais le match a été annulé tardivement et les Carabins nous ont gentiment reçus. Plusieurs parents de leurs joueurs avaient alors accueilli des parents de nos joueurs et nous nous étions promis de nous revoir à la Coupe Vanier ! Danny et les Carabins ont tenu leur promesse, mais ça nous a pris une année avant de tenir la nôtre ! »

Cette saison, c'est en demi-finale nationale que les champions du Québec et de l'Ontario s'affrontent.

«Nos deux équipes évoluent dans des conférences dominées depuis longtemps par des Goliath, Laval et Western. Mais nous avons chacun trouvé la recette pour en venir à bout !»

Stu Lang, entraîneur-chef des Gryphons de Guelph

Maciocia a salué l'audace de son ami et adversaire. « En plus de l'amitié, j'ai beaucoup de respect pour les gens comme Stu [Lang] qui osent "penser en dehors de la boîte" et innover dans leur façon de mener leur programme de football. C'est ce qu'il faut faire pour rivaliser avec les meilleures organisations. »

L'EXEMPLE DES CARABINS

Champions en titre de la Coupe Vanier, les Carabins évoluent présentement au même niveau que l'an dernier. L'équipe est arrivée vendredi à Guelph en affichant ce mélange d'assurance et de réalisme qui l'avait menée jusqu'au bout en 2014.

Les Gryphons en ont pris bonne note. « Nous voulons suivre leur exemple », a avoué le secondeur John Rush, « l'âme » de l'équipe, qui a été encore exceptionnel dans la victoire-surprise à Western. « Ils semblent avoir trouvé un équilibre dans toutes les phases du jeu. Le porteur de ballon Sean Thomas Erlington est incroyable et leur quart [Gabriel Cousineau] peut toujours réussir le long jeu. »

«Cette semaine, en étudiant les vidéos de leurs matchs, on se demandait parfois pourquoi ils faisaient certaines choses ; puis, on a compris qu'ils étaient tout simplement patients et qu'ils préféraient attendre leurs chances.»

John Rush, secondeur des Gryphons de Guelph

Le quart-arrière James Roberts, qui n'en est qu'à sa deuxième saison, ne s'attend pas à une avalanche de points, même s'il a réussi 18 passes de touché cette saison, une marque d'équipe. « J'ai beaucoup observé le jeu de Gabriel [Cousineau] et j'ai remarqué le soin avec lequel il s'applique à éviter les erreurs au maximum », a noté Roberts.

« Ce sera probablement l'une des clés [aujourd'hui]. Il faudra éviter les revirements et aussi profiter de chaque occasion de marquer, car il pourrait ne pas y en avoir beaucoup... »

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Coupe Mitchell

Montréal à Guelph, Alumni Stadium, 12 h 30

Les Thunderbirds favoris

L'autre demi-finale nationale opposera les Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) aux X-Men de l'Université Saint-François-Xavier à Antigonish, en Nouvelle-Écosse. Dirigés par le réputé Blake Nill, les Thunderbirds partiront largement favoris, même s'ils évolueront dans un environnement difficile à l'Oland Stadium. Les X-Men auront toutefois besoin de bien plus que du soutien de leurs partisans ; l'équipe a été balayée 64-0 par le Rouge et Or de Laval, cette saison, en match interconférence...

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Coupe Uteck

UBC à StFX, Oland Stadium (Antigonish), 16 h

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