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La NFL présentera des matchs internationaux ailleurs qu'en Angleterre

Les Jets de New York et les Dolphins... (Photo Steve Flynn, USA Today)

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Les Jets de New York et les Dolphins de Miami se sont affrontés au stade Wembley de Londres, dimanche dernier.

Photo Steve Flynn, USA Today

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Barry Wilner
Associated Press
New York

Les propriétaires de la NFL ont approuvé une hausse du nombre de matchs internationaux jusqu'en 2025, certains d'entre eux étant présentés ailleurs qu'en Angleterre.

L'entente pour l'organisation de matchs au Royaume-Uni jusqu'en 2016 a non seulement été prolongée mercredi, mais d'autres pays ont également été évoqués pour la tenue de matchs internationaux. Le Mexique, l'Allemagne et le Canada figurent parmi les pays intéressés à organiser des matchs de saison régulière. Le Mexique, où un match de saison régulière a attiré un record de 103 467 spectateurs en 2005, est le favori pour l'an prochain.

«C'est notre plus grand bassin de partisans, le marché le plus effervescent, a dit Mark Waller, le vice-président des affaires internationales de la NFL. Ce serait l'endroit logique pour commencer ça.»

La ligue annoncera cet automne la liste des matchs internationaux qui seront présentés en 2016. Pour une deuxième année d'affilée en 2015, trois matchs seront présentés au stade Wembley de Londres.

«Nous n'avons pas annoncé d'autres matchs à Londres, mais ce serait très surprenant que nous n'y retournions pas, a dit Waller. Nous sommes sur une belle lancée. Nous avons fait trois salles combles. Je serais surpris de ne pas disputer trois autres matchs... Nous aurions pu en jouer quatre cette année.»

Le commissaire de la NFL Roger Goodell a qualifié cette entente «d'importante étape dans notre expansion à long terme», ajoutant «qu'il est temps d'étendre notre filiale internationale à d'autres pays».

La ligue a aussi indiqué qu'elle étudiait la possibilité de présenter des matchs à Toronto et Vancouver, et d'autres villes en Allemagne ont aussi signalé leur intérêt pour présenter des matchs de saison régulière.

Plus tôt cette année, la NFL s'était entendue avec le club de Tottenham en Premier League anglaise pour présenter au moins deux matchs de saison régulière dans son nouveau stade situé dans le nord de Londres, qui devrait ouvrir ses portes en 2018. C'est une entente de 10 ans.

Les matchs internationaux de saison régulière ont commencé en 2007 à Wembley. Un match était présenté en Angleterre par saison jusqu'en 2013, passant par la suite à deux.

Du mouvement vers Los Angeles?

Par ailleurs, Goodell s'attend à ce que les propriétaires votent bientôt sur le déménagement d'équipes à Los Angeles.

Le commissaire du circuit a indiqué que les propriétaires avaient exprimé leur intérêt pour le marché de Los Angeles, tout en ajoutant que l'on «doit trouver des solutions».

Les Rams de St. Louis, les Raiders d'Oakland et les Chargers de San Diego ont tous créé des plans pour déménager à Los Angeles, là où il n'y a pas d'équipe depuis 1995, quand les Rams et les Raiders ont quitté. Selon l'échéancier actuel, les demandes d'application pour un déménagement ont lieu en janvier et les propriétaires doivent ensuite voter sur ces demandes.

Les Rams souhaiteraient construire un stade à Inglewood, tandis que les Raiders et les Chargers veulent partager un stade à Carson.

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