Michael Sam quitte le camp des Alouettes

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Les Alouettes n'ont pas expliqué la raison du départ de Michael Sam.

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Le séjour de Michael Sam avec les Alouettes est peut-être déjà terminé. Avant même d'avoir disputé un match, l'ailier défensif a quitté la formation montréalaise, vendredi.

Sam a demandé et reçu une permission spéciale afin de pouvoir quitter l'équipe. Selon l'une de nos sources qui fait partie des Alouettes, le joueur américain n'a pas indiqué s'il serait de retour ou non. Il aurait simplement dit à l'organisation qu'il devait rentrer à la maison au Texas pour des raisons personnelles.

Les Alouettes ont confirmé que l'ailier défensif s'absenterait dans un communiqué de presse envoyé en début de soirée. Ils n'ont toutefois pas précisé pour quelle raison Sam était parti. « Par respect pour Michael Sam, la nature de cette décision demeurera confidentielle », a écrit l'équipe.

Retour incertain

Une autre partie du communiqué laisse toutefois planer un doute quant à l'avenir de Sam avec les Oiseaux. « Les Alouettes de Montréal respectent entièrement la décision de Michael Sam et lui offrent tout le temps et le soutien nécessaires afin de l'appuyer dans sa démarche. La porte sera toujours ouverte pour Michael, alors que toute l'équipe espère le revoir réintégrer les rangs des Alouettes », a commenté l'organisation.

Toujours selon notre source, les Alouettes « espèrent que Sam sera de retour » avec eux. La recrue n'a pas participé aux entraînements de l'équipe au cours des deux derniers jours. Les Alouettes ont soutenu que c'était en raison d'une migraine, eux qui disputeront leur premier match préparatoire contre le Rouge et Noir d'Ottawa, ce soir, à Québec.

Officiellement embauché par les Alouettes il y a quelques semaines, Sam tentait d'obtenir un poste à l'une des positions les mieux nanties de l'équipe. Les autres ailiers défensifs sont John Bowman, Gabriel Knapton, Brian Brikowski et Aaron Lavarias, qui ratera toutefois les six premiers matchs de la saison en raison d'une blessure à un bras.

Sam est le premier joueur de football professionnel à avoir annoncé qu'il était homosexuel. Il a été retranché par les Rams de St. Louis au terme de leur camp d'entraînement, l'été dernier. Les Rams avaient sélectionné Sam en septième ronde du repêchage de 2014. Il a également été libéré par les Cowboys de Dallas après un bref essai, l'automne dernier.

Le descripteur Rick Moffat, qui travaille pour la station radiophonique TSN 690, a croisé Sam par hasard à l'aéroport Pierre-Elliott-Trudeau, vendredi. Le joueur lui aurait dit qu'il devait rentrer chez lui pour des raisons personnelles.

Depuis le début du camp d'entraînement des Alouettes, Sam s'entraîne avec l'unité de réservistes. Même s'il n'est pas sorti du lot, les entraîneurs de l'équipe ont dit à quelques reprises qu'ils étaient satisfaits de son jeu.

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