La NFL embauche une première femme arbitre

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Sarah Thomas sera juge de lignes lors de la saison 2015 de la NFL.

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Associated Press
New York

La NFL compte maintenant sur une première femme arbitre à temps plein dans ses rangs.

Sarah Thomas, qui a oeuvré lors de matchs préparatoires, sera juge de lignes lors de la saison 2015, a confirmé la ligue mercredi. Thomas, qui est âgée de 41 ans, a fait partie du programme de développement des arbitres de la NFL en 2013 et 2014, et elle a supervisé les mini-camps d'entraînement de certaines équipes l'an dernier.

Elle avait déjà franchi un premier obstacle en devenant la première femme à arbitrer des matchs universitaires en 2007. Elle a veillé à l'application des règlements dans la série des matchs de championnats universitaires, devenant au passage la première femme à en diriger un, le Little Caesars Pizza Bowl en 2009 à Detroit.

Shannon Eastin a arbitré des matchs de saison régulière de la NFL en 2012, mais seulement à titre d'arbitre substitut, devenant du même coup la première femme à occuper ces fonctions. Elle a aussi été juge de lignes.

Thomas, une ex-joueuse de basketball, a commencé à s'intéresser à l'arbitrage dans les années 1990 lorsqu'elle a assisté à une rencontre avec son frère, Lea. En 1996, Thomas est devenue la première femme à arbitrer dans les rangs secondaires, en division 1-A, au Mississippi.

À l'extérieur du terrain, elle est représentante pharmaceutique. Elle a déclaré en juin dernier que ses deux fils et sa fille ne voient rien d'extraordinaire dans son choix de carrière, puisqu'ils la considèrent comme une arbitre parmi tant d'autres.

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