Rex Ryan nommé entraîneur-chef des Bills

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Rex Ryan est familier avec les Bills, lui qui a passé six saisons à la tête des Jets, une des équipes rivales des Bills dans la section Est de l'Américaine.

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John Wawrow
Associated Press
ORCHARD PARK, N.Y.

Les Bills de Buffalo ont officiellement annoncé l'embauche de Rex Ryan à titre d'entraîneur-chef, lundi.

L'équipe a publié un communiqué 24 heures après que l'ex-entraîneur-chef des Jets de New York eut accepté l'offre des Bills. Il remplace Doug Marrone, qui a démissionné subitement le 31 décembre dernier.

«Rex apporte beaucoup d'expérience et de l'enthousiasme à ce poste et nous croyons que ce sera d'un grand bénéfice pour nos joueurs et toute l'organisation, a déclaré par communiqué le propriétaire des Bills, Terry Pegula. Il a été très impressionnant en entrevue, comme l'ont été plusieurs des candidats à qui nous avons parlé. Nous croyons que Rex est le meilleur choix pour notre club.»

Il sera officiellement présenté aux médias de Buffalo au cours d'une conférence de presse prévue mercredi.

Le spécialiste de la défense de 52 ans est reconnu pour sa personnalité impétueuse et pour sa très grande loyauté envers ses joueurs. Il a compilé une fiche de 50-52, dont 4-2 en séries, en six saisons à la tête des Jets, rivaux des Bills dans l'Est de l'Américaine. Il avait été congédié en compagnie du directeur général John Idzik à la fin de la dernière campagne, au cours de laquelle les Jets n'ont pu faire mieux que 4-12.

Les Jets ont atteint - et perdu - la finale de l'Américaine lors des deux premières saisons de Ryan, mais n'ont pas accédé aux séries depuis.

Les Bills, qui ont interviewé 12 candidats pour le poste, auraient déjà un plan pour seconder Ryan du côté offensif. Une source au fait des négociations a indiqué à l'Associated Press que les Bills seraient à finaliser leurs discussions contractuelles avec Greg Roman, coordonnateur à l'attaque des 49ers de San Francisco, afin qu'il occupe le même poste avec eux.

L'avenir de Roman à San Francisco est incertain depuis le départ de l'entraîneur-chef Jim Harbaugh. Roman est l'un des 12 candidats qui ont été rencontrés par les Bills.

Ryan devient ainsi le sixième entraîneur-chef officiel des Bills depuis le congédiement de Wade Phillips après la saison 2000. Il s'agit aussi du premier changement d'entraîneur chez les Bills depuis que la famille Pegula a acheté l'équipe en octobre, à la suite du décès du propriétaire original de l'équipe, Ralph Wilson.

Les Bills ont compilé un dossier de 9-7 en 2014, égalant leur meilleure performance en 10 ans, mais ils ont raté les éliminatoires lors d'une 15e campagne d'affilée, la plus longue séquence active à travers la NFL.

La force de Ryan est la défensive, comme celle des Bills, qui a terminé au quatrième rang de la NFL pour les verges accordées. Trois des joueurs de ligne du coordonnateur Jim Schwartz ont été sélectionnés en vue du Pro Bowl.

Schwartz était aussi l'un des candidats au poste chez les Bills et son statut sous Rex Ryan est incertain.

D'améliorer l'attaque des Bills sera la priorité de Ryan, un défi qu'il a aussi eu à relever à New York.

Les Bills ont terminé au 26e rang du circuit Goodell pour les verges amassées la saison dernière, quatre places derrière les Jets. E.J. Manuel, leur quart partant au début de la saison 2014, est une source d'inquiétudes. Il a été remplacé après quatre matchs par le vétéran Kyle Orton, qui a déclaré avoir l'intention de prendre sa retraite.

Manuel dispose toujours de deux années à son contrat et il est le seul partant d'expérience au sein de la formation.

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