Les Colts s'imposent face aux Bengals

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Jerrell Freeman (50) célèbre après un sac du quart réalisé par son coéquipier Andy Dalton (absent sur la photo).

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Michael Marot
Associated Press
INDIANAPOLIS

Andrew Luck s'est levé dimanche, même quand il était en perte d'équilibre.

Le quart des Colts d'Indianapolis a récolté 376 verges de gains et a lancé une passe de touché alors qu'il chutait. Daniel «Boom» Herron a ajouté un majeur au sol et les Colts se sont imposés en deuxième demie afin de vaincre les Bengals de Cincinnati 26-10, lors d'un match éliminatoire de premier tour de l'Association américaine.

«C'est un jeu spécial où Andrew a été à son meilleur, a raconté l'entraîneur des Colts Chuck Pagano. Il est un maestro. Il est incroyable.»

Alors que les Colts (12-5) se prépareront à affronter les Broncos (12-4) à Denver dimanche prochain, les Bengals rechercheront des solutions afin de mettre fin à leur calvaire en éliminatoires.

Les Bengals (10-6-1) sont devenus la première équipe de l'histoire de la NFL à perdre quatre matchs de premier tour d'affilée. Andy Dalton a égalé la marque de Warren Moon pour le plus de défaites consécutives au premier tour par un quart.

L'entraîneur Marvin Lewis a également rejoint Marty Schottenheimer, Jim Mora et Steven Owen pour le plus de défaites d'affilée en éliminatoires par un entraîneur (six).

Les Bengals n'ont pas gagné un match éliminatoire depuis janvier 1991.

«C'est comme rater continuellement un placement que vous auriez dû réussir», a imagé le botteur des Bengals Mike Nugent.

De son côté, Luck aura une occasion de changer la tendance dans sa courte carrière en éliminatoires. S'il a maintenant une fiche de 2-0 à domicile, il a connu des ennuis lors de deux défaites d'affilée à l'étranger. Sa troisième chance aura lieu contre son prédécesseur à Indianapolis, Peyton Manning. Les Broncos ont battu les Colts 31-24 en ouverture de campagne.

Luck devrait toutefois arriver à Denver avec confiance. Il a complété 31 de ses 44 passes et n'a pas commis de revirement lors d'un match éliminatoire pour une première fois en carrière.

Même si leur performance a été loin d'être parfaite - T.Y. Hilton a échappé deux passes importantes, Herron a été victime d'un échappé et les Colts ont écopé neuf punitions - Luck et l'offensive ont fait le nécessaire. La défensive a fait encore mieux, limitant les Bengals à 254 verges de gains offensifs.

Dalton était cependant privé de deux de ses cibles préférées: le receveur A.J. Green et l'ailier rapproché Jermaine Gresham.

La différence entre Luck et Dalton a été particulièrement flagrante lors de deux jeux au troisième quart.

Sur un deuxième essai et 10 verges à franchir à partir de la ligne de 36 dans la zone des Bengals, Luck a lancé une passe parfaite dans le coin de la zone des buts au moment où Carlos Dunlap le projetait au sol. Donte Moncrief a saisi la passe pour majeur qui plaçait les Colts en avant 20-10.

«Je me suis un peu avancé dans la pochette, j'ai vu Donte courir à fond et j'ai tenté de lancer le ballon à un endroit où il était le seul à pouvoir l'attraper, a raconté Luck. Il est excellent pour aller chercher les ballons dans ce secteur.»

Quand Dalton a repris le ballon, il a visé Brandon Tate, qui était démarqué au centre du terrain. Cependant, le demi de coin des Colts Greg Toler a été en mesure de rabattre la passe qui était un peu courte. Trois jeux plus tard, les Bengals ont dû dégager le ballon. Ils n'ont jamais vraiment menacé les Colts par la suite.

«Je crois que (Dalton) s'est bien battu, a déclaré Lewis. Il a réussi des jeux avec ses pieds. Il a réussi des jeux en lançant le ballon et je crois qu'il a connu un bon match de football.»

Dalton a complété 18 de ses 35 passes pour une maigre récolte de 151 verges de gains et il a également été victime d'un échappé. La recrue Jeremy Hill a amassé 47 verges de gains en 13 courses.

Hilton a capté six passes pour 103 verges de gains, Herron a réussi 10 attrapés pour 85 verges de gains - en plus de récolter 56 verges de gains au sol - et Adam Vinatieri a réussi quatre placements pour les Colts.

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