Ray Rice gagne sa cause en appel

Ray Rice avec sa femme Janay.... (Photo Jason DeCrow, archives AP)

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Ray Rice avec sa femme Janay.

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Associated Press
New York

Ray Rice a remporté sa cause en appel dans le dossier de sa suspension d'une durée indéterminée imposée par la NFL.

Un arbitre a déclaré vendredi que la suspension devait être immédiatement annulée. L'ex-juge de district américaine Barbara S. Jones a dit que la décision du commissaire Roger Goodell de changer la suspension originale de deux matchs de Rice en septembre pour une suspension d'une durée indéterminée était «arbitraire».

Jones devait trancher à savoir si la NFL avait enfreint son champ de compétence en modifiant la suspension de deux matchs imposée à Rice à la suite de la diffusion d'une bande vidéo dans laquelle on voit le demi offensif des Ravens de Baltimore asséner un coup de poing à la figure de sa fiancée, Janay, - qui est maintenant son épouse.

Rice a été libéré par les Ravens quand la vidéo a été publiée sur Internet. Rice et l'Association des joueurs de la NFL soutenaient qu'en bout de ligne, Rice avait reçu deux peines.

«Puisque Rice n'a jamais trompé le commissaire et puisqu'il n'y avait aucune nouvelle preuve sur lesquelles le commissaire pouvait se baser pour augmenter la suspension, je pense que la décision d'imposer une suspension d'une durée indéterminée était arbitraire, explique la juge Jones dans son verdict. Les conditions de la première peine - celles de se rapporter à un conseiller et à des services professionnels, de ne plus être impliqué dans des conflits avec la justice et de ne plus violer les règles de conduite de la ligue - sont toujours en vigueur.»

La NFL a déclaré qu'elle acceptait cette décision.

«Nous respectons la décision de la juge Jones de réintégrer Ray Rice et de mettre fin à sa suspension pour avoir violé les règles de conduite de la ligue lors d'un incident de violence conjugale», a déclaré le porte-parole du circuit Greg Aiello dans un courriel adressé à l'Associated Press.

«Ray Rice est maintenant joueur autonome et peut signer un contrat avec une équipe de la NFL puisqu'il a été libéré par les Ravens. Selon la décision de la juge Jones, il sera admissible à jouer dès qu'il aura signé un nouveau contrat.»

Ray et Janay Rice ont témoigné lors de l'audience, tout comme le responsable de la sécurité de la NFL, Jeffrey Miller, et le directeur général des Ravens, Ozzie Newsome.

L'Association des joueurs a déclaré dans un communiqué qu'il s'agissait d'une «victoire pour un processus disciplinaire juste et transparent». L'AJNFL a ensuite demandé à nouveau une mise à jour de la convention collective avec une nouvelle politique de conduite personnelle.

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