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Tempête de neige: les Jets et les Bills s'affronteront lundi à Detroit

Une violente tempête de neige a déversé plus... (Photo Kevin Hoffman, USA Today Sports)

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Une violente tempête de neige a déversé plus de 150 cm de neige sur la région où se trouve le stade Ralph Wilson, le domicile des Bills de Buffalo.

Photo Kevin Hoffman, USA Today Sports

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John Wawrow
Associated Press
Buffalo

La violente tempête de neige dans la région de Buffalo, due à la proximité d'un Grand Lac, a forcé la NFL à changer le site du match qui devait opposer les Jets aux Bills au Ralph Wilson Stadium, dimanche.

Le match sera plutôt présenté au Ford Field de Detroit lundi soir, à 19h00.

Orchard Park, où se trouve le stade des Bills, est dans un secteur enseveli sous environ 150 cm de neige depuis lundi. La neige continuait de tomber jeudi, et les accumulations prévues varient entre 30 et 90 cm.

Plus tôt jeudi, le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, avait déclaré qu'il serait «difficilement possible», à l'heure actuelle, pour les Bills d'accueillir les Jets dimanche.

Le politicien s'était adressé aux médias après avoir effectué une tournée des communautés situées au sud de Buffalo, incluant le domicile des Bills à Orchard Park.

«Si vous me posez la question aujourd'hui, maintenant, mon impression est qu'il est difficilement possible de disputer le match parce que ça menaçerait la sécurité de la population, avait déclaré Cuomo. Tout le monde aimerait qu'un match des Bills soit présenté, mais plus encore, je pense que tout le monde veut que la sécurité du public vienne en premier lieu.»

Les joueurs des Bills ne peuvent s'entraîner parce que la plupart d'entre eux sont incapables de quitter leur résidence. De plus, ceux qui en ont la possibilité ne peuvent se rendre au site d'entraînement de l'équipe à cause d'une interdiction de conduire à Orchard Park et dans plusieurs des communautés avoisinantes.

Pour cette raison, les Bills ont de nouveau annulé leur séance d'entraînement, jeudi.

Mercredi, Andy Major, vice-président des opérations des Bills, n'était pas en mesure de dire si l'organisation aurait suffisamment de temps pour déblayer du terrain et des aires avoisinantes, d'ici dimanche, les quelque 220 000 tonnes de neige qui se sont accumulées sur le secteur.

De nombreuses routes sont impraticables, et il y a interdiction de conduire dans plusieurs communautés au sud et à l'est de Buffalo suite à la virulente tempête, dont l'ampleur est due à la proximité d'un Grand Lac.

Mark Poloncarz, un responsable du comté d'Erie, est également incertain que le match puisse être présenté à l'heure prévue au calendrier. Selon Poloncarz, les services d'urgence du comté sont utilisés au maximum, et il n'est pas sûr qu'il puisse libérer du personnel pour assurer la sécurité au match de dimanche, comme c'est le cas habituellement.

Le garde Kraig Urbik est l'un des joueurs des Bills emprisonnés chez lui.

«Y a-t-il une chance que ma rue soit déneigée aujourd'hui?», a écrit Urbik sur son compte Twitter jeudi matin. «Ou sommes-nous pris ici jusqu'à samedi?»

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