Les Carabins détrônent le Rouge et Or

Les Carabins ont remporté la Coupe Dunsmore pour... (Photo ANDRÉANNE LEMIRE, LE SOLEIL)

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Les Carabins ont remporté la Coupe Dunsmore pour la première fois.

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(Québec) Les Carabins de l'Université de Montréal ont remporté samedi la victoire la plus importante de leur histoire en détrônant le Rouge et Or de l'Université Laval en finale de la Coupe Dunsmore. Les Carabins se sont imposés 12-9, en prolongation, grâce à une performance extraordinaire, de leur défensive en particulier.

Les Carabins de l'Université de Montréal ont remporté... (Photo Jacques Boissinot, PC) - image 1.0

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Photo Jacques Boissinot, PC

«Il n'y a pas de mot pour décrire ce que nous ressentons en ce moment, a déclaré le secondeur Byron Archambault, l'un des héros du match. Il y a tellement de travail derrière cette victoire. On parle de la défensive, à cause du pointage, mais tout le monde a contribué à cette victoire. L'offensive, les unités spéciales, tout le monde étaient prêts à aller au bout de ses forces.

«Laval, c'est une grande équipe et ils l'ont encore montré aujourd'hui. Battre le Rouge et Or, ici et dans ces circonstances, c'est un rêve qui se réalise.»

Les deux équipes avaient terminé le temps règlementaire à égalité, 9-9, Laval réussissant un placement avec une minute à jouer. En prolongation, après que l'attaque des Carabins ait réussi un placement, la défensive s'est encore surpassée et un sac du jeune quart Hugo Richard par Archambault a obligé le Rouge et Or à tenter un placement de 47 verges pour éviter la défaite.

Son échec a provoqué la frénésie sur le banc des Carabins et parmi les nombreux partisans de l'équipe.

«C'est une victoire historique pour notre programme de football, a souligné l'entraîneur-chef Dany Maciocia. Quand je suis arrivé avec l'équipe, il y a quatre ans, j'ai convenu avec la directrice des sports de l'Université, Manon Simard, qu'il fallait insister sur nos valeurs, créer une famille. Aujourd'hui, ce sont ces valeurs qui triomphent. Et je crois que notre victoire est aussi une bonne chose pour le football au Québec.»

Avec huit titres nationaux (Coupe Vanier), 11 victoires d'affilée en finale de la Coupe Dunsmore et 70 victoires consécutives à Québec sur son terrain, le Rouge et Or était encore favori, mais les Montréalais ont démontré beaucoup de caractère pour s'imposer devant une foule de 13 698 spectateurs largement acquis à la cause de Laval. La défaite a été dure à digérer pour les Québécois.

«C'est une journée difficile», a reconnu l'entraîneur-chef Glen Constantin, dont l'équipe a subi un premier revers sur son terrain depuis le 19 septembre 2004. «Je suis très fier des gars. Le programme Rouge et Or n'est pas défini par une saison ou par un match, mais bien à travers le temps.

«Ce qu'on a réussi à faire depuis longtemps, c'est de repousser la logique sans complaisance et sans compromis. C'était dû pour arriver un jour et il y a encore un bel avenir ici. On va se relever et on va continuer de travailler fort.»

Vers la Coupe Vanier...

En plus de la Coupe Dunsmore, emblématique du championnat du football universitaire québécois, les Carabins passeront en demi-finale nationale, samedi prochain au Cepsum (12h30), face aux Champions de l'Ouest. Les gagnants joueront ensuite en finale de la Coupe Vanier, encore à Montréal, le 29 novembre au Stade Percival Molson.

«C'est mon premier championnat comme quart-arrière», a raconté Gabriel Cousineau, des Carabins, qui a encore été solide malgré la pression incessante du front défensif du Rouge et Or. «La pression était très forte à la fin, mais nous n'avons jamais perdu notre calme. Même en prolongation, nous savions que nous allions marquer. Nous en sommes maintenant à neuf victoires d'affilée, avec la chance d'en remporter une dixième, la semaine prochaine. Le chiffre magique est 11 et nous croyons en nos chances.»

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