Alouettes: du mouvement sur la ligne défensive

Les blessures sur la ligne défensive des Alouettes... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Les blessures sur la ligne défensive des Alouettes offrent une occasion à quelques jeunes joueurs des Alouettes de montrer de quoi ils sont capables.

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On ignore toujours la gravité exacte des blessures subies par Gabriel Knapton et Aaron Lavarias samedi, lors du match contre les Argonauts de Toronto. Mais tout indique qu'ils devront s'absenter pendant un moment, ce qui offre du coup une belle occasion à quelques jeunes joueurs des Alouettes de montrer de quoi ils sont capables.

Les deux ailiers défensifs se sont blessés au genou en début de rencontre et ne sont pas revenus au jeu par la suite. Ils étaient présents à la séance d'entraînement d'hier après-midi pour recevoir des traitements. L'entraîneur-chef Tom Higgins a indiqué qu'ils ont rencontré les médecins et que les résultats de leurs examens seront connus au cours des prochains jours.

«On espère que les 24 ou 48 prochaines heures nous permettront de mieux comprendre leur état. La question est de savoir si ce sera une, deux ou trois semaines (d'absence)», a-t-il dit.

Si Knapton ne semblait pas avoir trop de difficulté à se déplacer, c'était tout le contraire pour Lavarias. Il portait une attelle qui l'empêchait de plier le genou droit.

La perte des deux hommes crée un vide important à la ligne défensive des Moineaux, qui se voit privée de deux de ses meilleurs chasseurs de quart. Knapton et Lavarias totalisent 14 sacs cette saison.

«J'ignore si la défense a reçu autant de crédit qu'elle le méritait, car lorsque vous perdez deux ailiers défensifs dans le premier quart d'un match et que vous continuez à jouer au niveau auquel nous avons joué, c'est beau à voir», a d'ailleurs fait valoir Higgins.

Les héros obscurs prennent le relais

Mais comme on dit, il y a du positif dans tout. Et ces blessures auront permis à certains joueurs habituellement confinés aux unités spéciales de s'illustrer au sein de la défense régulière. Ce fut entre autres le cas de Jeffrey Finley et de Nicolas Boulay. Sans noircir la feuille de statistiques outre mesure, ils ont tous deux fait sentir leur présence contre les Argos.

«En tant que recrue, c'est très important de montrer ce que je peux faire, surtout en prévision de l'année prochaine, alors que je souhaiterais jouer un rôle plus important. Je m'attendais surtout à jouer au sein des unités spéciales cette saison. D'avoir eu la chance de me joindre à la défense a été très excitant», s'est réjoui Finley, 22 ans, choix de troisième tour des Als au dernier repêchage de la LCF.

Boulay, quant à lui, a dû apprivoiser au pied levé une nouvelle position, lui qui évolue d'ordinaire comme secondeur. Le système défensif de Noel Thorpe est en effet caractérisé par la polyvalence des joueurs qui le composent.

«Ça fait de moi un joueur plus complet, souligne-t-il. Ça augmente ma valeur en tant que joueur. C'est vraiment cool que le coach m'ait donné ma chance. Je suis vraiment heureux d'avoir bien répondu et de leur avoir prouvé que je suis capable de faire le travail pour le match, de même que pour le futur, avec la renégociation de contrat qui s'en vient.»

«Quand ton numéro est appelé, poursuit Boulay, tout se passe tellement vite dans ta tête, sans parler de la vitesse du match. Il s'agit seulement de prendre une bouffée d'air, une grande respiration, et penser à ce qu'il faut que tu fasses. Que tu ne te soucies pas des autres.»

Lors de l'entraînement d'hier, en plus de Finley et de Boulay, Brian Brikowski et D.J. Roberts ont pris part à quelques répétitions aux côtés des membres habituels de la ligne défensive. Higgins a admis que tous ces joueurs étaient en quelque sorte en «audition» en vue du match de vendredi soir, contre le Rouge et Noir d'Ottawa.

Les paris sont donc ouverts pour savoir qui décrochera le premier rôle.

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