L'avenir des Redskins passe-t-il encore par RG3?

Blessé la semaine dernière, Robert Griffin III ratera... (Photo Geoff Burke, USA TODAY)

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Blessé la semaine dernière, Robert Griffin III ratera au moins deux mois d'activité.

Photo Geoff Burke, USA TODAY

Il y avait déjà de l'incertitude à la position de quart-arrière chez les Redskins de Washington. La blessure à une cheville qu'a subie Robert Griffin, dimanche dernier, ne fera que l'alimenter.

Ou pas. Les Redskins pourraient tout aussi bien réaliser au cours des prochains mois que c'est autour de Kirk Cousins et non de Griffin III qu'ils devraient construire leur équipe. À tout le moins, Cousins aura une occasion rêvée de prouver qu'il peut être cet homme.

Certaines personnes estimaient déjà que Cousins aurait dû être nommé quart partant de l'équipe avant la blessure de RG3. Joe Theismann, qui a lui-même été le quart-arrière des Redskins de 1974 à 1985, fait partie de ces gens. Les commentaires de Theismann sur les deux jeunes quarts des Redskins ont beaucoup fait réagir, il y a quelques semaines.

«Ne passons pas par quatre chemins. Kirk Cousins a beaucoup mieux joué que Robert Griffin III [pendant les matchs préparatoires]. S'il y avait une compétition ouverte, il n'y aurait même pas eu de compétition. Je crois qu'ils [les Redskins] devraient se tourner vers Kirk Cousins», avait tranché Theismann.

Mais même si Cousins a mieux joué que Griffin III au camp d'entraînement et pendant le calendrier préparatoire, la pression était probablement trop forte sur l'entraîneur-chef Jay Gruden pour ne pas laisser RG3 aux commandes de l'attaque. Rappelons que les Rams de St. Louis ont reçu un magot des Redskins lorsque ces derniers ont transigé pour obtenir Griffin III.

Les Rams ont échangé quelques-uns des choix qu'ils ont obtenus des Redskins afin d'avoir encore plus de sélections. Au total, voici les joueurs qu'ils ont pu repêcher en cédant le deuxième choix du repêchage de 2012 aux Skins: le plaqueur Michael Brockers, le demi de coin Janoris Jenkins, les demis offensifs Isaiah Pead et Zac Stacy, le garde Rokevious Watkins, le secondeur Alec Ogletree, l'ailier espacé Stedman Bailey et le bloqueur Greg Robinson, qui a été choisi au deuxième rang du repêchage de mai dernier...

Tous ces joueurs, à l'exception de Watkins, portent encore l'uniforme des Rams. Brockers, Jenkins, Stacy, Ogletree, Bailey et Robinson devraient tous un jour devenir des éléments importants de l'équipe. Bref, moins de trois ans après les faits, on peut déjà dire sans trop risquer de se tromper que les Rams l'ont emporté dans cette transaction.

Un joueur fragile

Même s'ils ont payé un prix énorme afin de mettre la main sur Griffin III, les Redskins ont choisi Cousins en quatrième ronde du même repêchage. La décision de repêcher un autre quart en a évidemment fait sourciller plusieurs. Or, deux ans plus tard, la décision des Redskins n'est plus critiquée, bien au contraire.

On ne saura jamais si c'est en raison de la fragilité de Griffin III que les Redkins ont choisi de se protéger avec la sélection de Cousins. Mais RG3 avait déjà subi une blessure sérieuse à un genou à l'Université Baylor avant d'arriver dans la NFL. Il s'est à nouveau blessé au genou à la fin de sa première saison professionnelle et il s'est disloqué une cheville la semaine dernière.

À cause de toutes ces blessures, il demeure difficile de se faire une tête au sujet du jeu de Griffin III. Lorsqu'il était en santé, en 2012, le quart de 24 ans a brillé. Il a été nettement moins bon la saison dernière, mais il n'était visiblement pas rétabli de sa blessure au genou.

Ce qui est peut-être plus inquiétant que les blessures dans le cas de Griffin III, c'est la relation controversée qu'il avait avec l'ancien entraîneur-chef des Redskins, Mike Shanahan.

Les deux hommes se sont brouillés, et des rumeurs selon lesquelles Griffin III passait par-dessus le pilote et était un proche du propriétaire du club, Daniel Snyder, ont circulé. Certains joueurs des Redskins ont même dit sous le couvert de l'anonymat que Griffin III recevait des traitements de faveur. Perçu comme un grand leader jusqu'à ce moment, Griffin III a vu sa cote dégringoler abruptement auprès du public.

RG3 a toutefois dit toutes les bonnes choses après le match de dimanche dernier. «Je crois que Kirk va très bien jouer, car on possède une très bonne équipe. Un seul joueur ne définit pas cette équipe, y compris moi», a déclaré celui qui devrait rater minimalement les deux prochains mois.

Avantage Griffin III

Même si ses détracteurs sont de plus en plus nombreux, les statistiques de Griffin III depuis son arrivée dans la NFL sont impressionnantes. En 30 matchs, il a complété 63,3% de ses passes pour 6708 verges de gains et a totalisé 36 passes de touché contre 17 interceptions. Il a également récolté 1328 verges et 7 touchés au sol, mais cet aspect de son jeu devra probablement changer en raison de ses nombreuses blessures.

En neuf matchs avec les Redskins, Cousins a réussi 57,6% de ses passes pour 1570 verges. Il a lancé 10 passes de touché et autant d'interceptions. Alors contrairement à ce que semblent croire certains observateurs, Griffin III a généralement mieux joué que Cousins depuis leur arrivée dans la capitale américaine en 2012.

N'empêche que c'est maintenant Cousins qui a son avenir entre les mains. Il aura l'occasion de faire ce que Doug Williams et Gus Frerotte ont fait par le passé. Dans les années 80, Williams avait ravi le poste de quart partant des Redskins à Jay Schroeder, et dans les années 90, Frerotte avait fait la même chose à Heath Shuler.




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