NFL: 15 matchs à ne pas rater

Qui ne se souvient pas de la dernière... (Photo John Lok, archives AP)

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Qui ne se souvient pas de la dernière visite des Packers à Seattle? Ce fut le dernier match arbitré par les briseurs de grève... Les deux équipes remettent ça ce soir en ouverture de la saison de la NFL.

Photo John Lok, archives AP

Sept mois après leur conquête du Super Bowl, les Seahawks de Seattle amorcent leur défense du trophée Vince-Lombardi, ce soir, en affrontant les Packers de Green Bay. Voici 15 matchs à ne pas rater cette saison dans la NFL.

Green Bay à Seattle, ce soir à 20h30

Même si le premier match de la saison avait opposé les Jaguars aux Bills, on soupçonne qu'il y aurait eu autant de gens devant leur téléviseur. Qui ne se souvient pas de la dernière visite des Packers à Seattle? Ce fut le dernier match arbitré par les briseurs de grève... Les Packers auront rapidement l'occasion de voir où ils se situent sur l'échiquier de la conférence Nationale.

Indianapolis à Denver, 7 septembre à 20h30

Les Broncos ont perdu lors du retour tant attendu de Peyton Manning à Indianapolis, la saison dernière. Le match revanche à Denver n'a pas tout à fait le même cachet, mais on peut certainement s'attendre à une bonne performance de Manning. Surtout que Robert Mathis ne sera pas là pour l'ennuyer en raison de sa suspension. Mathis a plaqué son ancien coéquipier derrière la ligne de mêlée à deux reprises lors de leur premier affrontement.

Pittsburgh à Baltimore, 11 septembre à 20h25

Ces deux grands rivaux tenteront de rebondir avec une saison gagnante en 2014. Le choc de la semaine prochaine ne suscitera peut-être pas autant d'intérêt que ceux d'il y a quelques années, mais la rivalité entre les Steelers et les Ravens demeure l'une des plus intenses de la ligue. Ce match pourrait donner le ton au genre de saison que connaîtront les deux équipes.

Denver à Seattle, 21 septembre à 16h25

Manning et les siens n'auront pas à patienter très longtemps avant d'avoir l'occasion de venger la dégelée qu'ils ont subie au Super Bowl. Sauf que ça ne devrait pas être beaucoup plus facile pour eux au bruyant CenturyLink Field. Si les Broncos sont rossés pour la deuxième fois par les Seahawks, cela risque de miner le reste de leur saison.

San Francisco à Denver, 19 octobre à 20h30

Aldon Smith ne sera toujours pas revenu de sa suspension, ce qui facilitera bien sûr le travail de Manning. Les Niners et les Broncos font partie des cinq meilleures équipes du circuit, et n'oublions pas que Manning a flirté avec les 49ers lorsqu'il était joueur autonome, il y a deux ans et demi.

Chicago en Nouvelle-Angleterre, 26 octobre à 13h

Marc Trestman qui se mesurera à Bill Belichick. Ça n'en prendra pas plus pour intéresser les amateurs de football du Québec.

Green Bay à La Nouvelle-Orléans, 26 octobre à 20h30

Un duel de passeurs qui pourrait avoir des répercussions sur le classement dans la Nationale. Les Packers ont gagné les deux dernières rencontres entre les deux équipes - 28-27 en 2012 et 42-34 en 2011 - , deux matchs qui se sont décidés à la toute fin au Lambeau Field. Drew Brees et Aaron Rodgers ont respectivement totalisé 865 et 631 verges lors de ces deux matchs.

Denver en Nouvelle-Angleterre, 2 novembre à 16h25

Parce que c'est Peyton Manning contre Tom Brady, mais aussi parce que le premier rang de l'AFC et l'avantage du terrain en séries pourraient fort bien être en jeu ce jour-là.

Chicago à Green Bay, 9 novembre à 20h30

Ces deux vieux rivaux devraient se disputer le titre de la division Nord de la Nationale, et le deuxième match de la saison entre ces équipes devrait avoir un impact direct sur la course.

Nouvelle-Angleterre à Indianapolis, 16 novembre à 20h30

Il fut un temps où les rencontres entre les Patriots et les Colts étaient celles qui suscitaient le plus d'engouement. Les duels entre Tom Brady et Andrew Luck n'auront jamais la même saveur que ceux entre Brady et Manning, mais si les Colts veulent continuer leur belle progression, ils devront éventuellement vaincre les Pats et les Broncos. Il s'agira donc d'un bon test pour la jeune équipe de Chuck Pagano.

Seattle à San Francisco, 27 novembre à 20h30

Il s'agira du premier match entre les deux poids lourds depuis la finale de conférence épique de janvier dernier. La rivalité entre les Niners et les Seahawks au cours de la présente décennie sera très similaire à celle entre les Ravens et les Steelers dans la précédente.

Washington à Indianapolis, 30 novembre à 13h

Avouons que cette rencontre a perdu de son attrait en raison des difficultés que connaît Robert Griffin III. Au fait, on pourrait peut-être même se retrouver avec une confrontation entre Kirk Cousins et Andrew Luck, plutôt qu'entre Luck et RG3.

Nouvelle-Angleterre à Green Bay, 30 novembre à 16h25

La dernière fois que ces deux équipes ont joué l'une contre l'autre, c'est Matt Flynn qui était le quart des Packers. Ce sera donc la première fois que Tom Brady et Aaron Rodgers s'affronteront. À ce stade de la saison, on peut présumer que les deux équipes auront besoin d'une victoire afin d'améliorer leur position en vue des séries.

Seattle à Philadelphie, 7 décembre à 16h25

Qui aura le meilleur, la défense par excellence de la NFL ou la redoutable attaque de Chip Kelly?

San Francisco à Seattle, 14 décembre à 16h25

La beauté des grandes rivalités, c'est qu'elles impliquent souvent des équipes de la même division qui s'affrontent donc deux fois par saison. L'équipe de Jim Harbaugh cherchera à gagner à Seattle en décembre après y avoir perdu en 2012 et en 2013.




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