Alouettes: l'espoir n'est pas encore mort

Les Alouettes ont décelé des éléments positifs dans... (Photo Liam Richards, PC)

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Les Alouettes ont décelé des éléments positifs dans la défaite à Regina, samedi. Duron Carter (89) a saisi 7 passes pour des gains de 69 verges tout en inscrivant le seul touché de l'équipe sur un retour de botté de 123 verges.

Photo Liam Richards, PC

Tom Higgins le dit lui-même, il est un éternel optimiste. Ainsi, en dépit d'une sixième défaite pour son équipe cette saison - et une cinquième de suite -, l'entraîneur-chef des Alouettes se dit somme toute satisfait de la performance que ses hommes ont offerte à Regina, samedi soir, contre les Roughriders de la Saskatchewan.

Il faut dire que le pilote a en effet eu de quoi se réjouir. Car contrairement aux matchs précédents, au cours desquels ils ont été complètement surclassés, les Moineaux sont demeurés dans le coup jusqu'à la fin.

«(Les joueurs) ont joué au meilleur de leurs capacités et sont demeurés unis, comme une famille. Il fallait être sur place pour constater toute l'intensité qu'ils ont déployée», a souligné Higgins lorsque La Presse l'a joint, hier.

Cela dit, les Als auraient pu se sauver avec une victoire tant recherchée s'ils ne s'étaient pas rendus coupables de certaines erreurs coûteuses. On pense entre autres au ballon échappé par Brandon Whitaker, puis récupéré par les Riders, alors que l'équipe se trouvait à 10 verges de la zone des buts adverse.

Ce n'est donc pas une surprise si Higgins entend faire de la protection du ballon et des revirements ses priorités pour les séances d'entraînement de cette semaine, avant que l'équipe ne se rende à Winnipeg pour y affronter les Blue Bombers, vendredi soir.

«On travaillera également afin d'aboutir plus souvent dans la zone payante, a-t-il fait savoir. Si on réussit cela, on espère que les vannes s'ouvriront et que nous serons en mesure de marquer plus de points.»

Le jeu aérien sera lui aussi à l'ordre du jour. Même si le quart Alex Brink a été correct en remplacement de Troy Smith (19 passes complétées en 31 tentatives, 187 verges et 1 interception), l'attaque a de nouveau été incapable de générer un touché.

«Oui, on aimerait réussir des jeux de 35 ou 40 verges. Mais si nous sommes capables de réussir une série de jeux plus courts qui nous donnera le tempo, ce sera bénéfique», a analysé le centre Luc Brodeur-Jourdain.

Le moral tient bon

Tout cela est fort bien, mais qu'on le veuille ou non, les Alouettes présentent un piètre dossier de 1-6. Signe de la médiocrité généralisée dans la division Est de la LCF cette saison, cela suffit pour les garder au deuxième rang de leur section, de même que dans les séries éliminatoires.

Malgré cette fiche peu reluisante, le moral demeure bon dans le vestiaire, nous assure-t-on. La soupe chaude se fait néanmoins sentir de plus en plus.

«Nous sommes tous des professionnels. On veut la victoire et personne n'a jeté la serviette. On continue d'y croire, mais c'est sûr que le temps nous rattrape. On ne veut pas entrer dans les séries par la porte arrière», a indiqué Brodeur-Jourdain.

«En dépit d'un départ difficile, personne n'abandonne, et c'est très bon signe, a ajouté Higgins. Nous construisons là-dessus. On ne peut rien changer au passé, alors nous allons de l'avant.»

Bowling sur la touche, Taylor de retour

Après avoir vu Duron Carter profiter d'un placement raté par les Riders pour ramener le ballon sur 123 verges et inscrire un spectaculaire touché, certains se demandaient si les Alouettes pourraient faire plus souvent appel à lui pour s'occuper des retours de botté. Or, il semble que ça ne sera pas le cas pour l'instant.

Larry Taylor, qui était incommodé par une blessure, vient de rejoindre ses coéquipiers et sera en uniforme vendredi soir à Winnipeg. À l'inverse, Bo Bowling s'est blessé à une cheville et est retourné chez lui. On ignore à quel moment il sera de retour.

Aussi blessé en fin de semaine, le secondeur Marc-Olivier Brouillette représente toujours un cas incertain pour le match de vendredi. Son état de santé fera l'objet d'une réévaluation quotidienne.




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