Alouettes: un heureux problème chez les receveurs

Le receveur de passes Brandon London pourrait être... (Photo Bernard Braulty, La Presse)

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Le receveur de passes Brandon London pourrait être celui qui fera les frais du retour au jeu de Duron Carter.

Photo Bernard Braulty, La Presse

Après avoir raté les deux derniers matchs des Alouettes en raison d'une entorse à une cheville, Duron Carter est sur le point de réintégrer la formation montréalaise. Mais son retour imminent vient causer un heureux problème à ses entraîneurs.

Hier, le jeune receveur s'est entraîné avec ses coéquipiers pour la première fois depuis qu'il a subi sa blessure. Cependant, il serait étonnant qu'on le voie sur le terrain samedi soir à Vancouver où les Moineaux rendront visite aux Lions de la Colombie-Britannique.

«Il est encore tôt dans la saison, et je ne veux pas forcer les choses pour éviter d'aggraver ma blessure dans ce match et d'être sur la touche encore plus longtemps», a fait valoir Carter.

L'entraîneur-chef Tom Higgins a lui aussi rappelé qu'il fallait être prudent. «Nous voulons nous assurer qu'il est rétabli. Il a pris part à des répétitions afin de voir si ça l'affectera dans 24 heures et comment il se sentira avant l'entraînement (d'aujourd'hui)», a-t-il indiqué.

Notons également que les Alouettes bénéficieront d'une semaine de congé après cette rencontre, ce qui permettra à Carter de prendre un peu plus de temps pour se remettre sur pied et revenir au jeu dans une forme optimale.

Qui écopera?

C'est donc dire que les entraîneurs des Als se retrouveront bientôt avec un heureux problème. En effet, pour faire une place à Carter parmi les 44 joueurs en uniforme, il faudra nécessairement en rayer un de la liste.

Et lorsqu'on parle des joueurs qui pourraient écoper, les deux noms qui reviennent le plus souvent dans les discussions sont ceux de Brandon London et de Kenny Stafford. Or, les deux hommes jouent plutôt bien par les temps qui courent.

London, qui était justement venu en relève à Carter après avoir été laissé de côté pour le premier match de l'année à Calgary, a capté 9 passes pour des gains de 128 verges. Stafford, quant à lui, a réussi 7 réceptions et gagné 109 verges en 3 rencontres, en plus d'inscrire son premier touché de l'année vendredi, contre les Blue Bombers de Winnipeg.

«Ils ont tous deux fait exactement ce à quoi nous nous attendions, s'est réjoui Higgins. Il y a de la profondeur au sein du groupe de receveurs, et ce n'est pas une mauvaise chose. (...) Ce que les gens ignorent à leur sujet, c'est qu'ils peuvent aussi contribuer dans les unités spéciales. Chaque fois qu'un receveur partant peut jouer dans les unités spéciales, c'est un bonus.»

Le pilote a toutefois insisté pour dire qu'aucune décision n'avait encore été prise quant à l'allure de la formation pour le match de samedi soir.

En attendant, tant London que Stafford préfèrent ne pas s'en faire avec la situation et se concentrer sur leur propre jeu.

«Ce n'est pas mon travail de penser à ça, a affirmé London. Tout ce que je veux, c'est aller sur le terrain et attraper chaque ballon qui est lancé en ma direction, tout en jouant de manière physique et en faisant mon travail dans les unités spéciales. Je n'ai pas le temps de me demander: est-ce que ce sera Duron ou moi?»

«(Carter) est un superbe ajout pour notre groupe. C'est aux entraîneurs d'envoyer les meilleurs joueurs sur le terrain. Nous y allons et nous ferons bonne figure, peu importe qui est là. Chez les receveurs, nous nous soutenons tous les uns les autres», a mentionné Stafford, qui est par ailleurs le cousin de Duron Carter.

Higgins a l'habitude de dire que si un joueur n'est pas en mesure de jouer lors de la troisième journée d'entraînement de la semaine, il ne disputera certainement pas le prochain match. Et puisque aujourd'hui est ce troisième jour, on devrait avoir une meilleure idée de l'identité des receveurs appelés à affronter les Lions.




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