Alouettes: un dernier test avant la saison

L'équipe des Alouettes a été présentée à la... (Photo André Pichette, La Presse)

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L'équipe des Alouettes a été présentée à la foule au centre-ville de Montréal, hier midi. Le quart Troy Smith s'est élevé au-dessus de ses coéquipiers, dont Jamel Richardson (18) er S.J. Green (19).

Photo André Pichette, La Presse

Une semaine après s'être inclinés devant les Tiger-Cats à Hamilton, les Alouettes mettront un terme ce soir à leur camp d'entraînement 2014. L'équipe disputera son deuxième et ultime match préparatoire en recevant le Rouge et Noir d'Ottawa au stade Percival-Molson, à 19h.

Ce sera donc la dernière chance qu'auront certains joueurs d'épater leurs entraîneurs et de les convaincre de leur garder une place dans le nid des Moineaux - qui ont lancé officiellement leur saison hier midi, sur la terrasse de Place Ville-Marie - lorsque viendra le temps de disputer le premier match de la saison, le 28 juin à Calgary contre les Stampeders.

Pour d'autres, comme Troy Smith, ce sera l'occasion de confirmer qu'ils sont prêts à attaquer la saison après une année 2013 décevante pour l'équipe.

«Je veux certainement montrer à tout le monde qu'en tant que quart-arrière, j'essaie le plus possible d'être un leader. Je suis chanceux d'avoir tout ce talent autour de moi», a souligné Smith, qui se dit complètement rétabli d'une blessure à un genou.

Pour l'occasion, les Als se mesureront pour la première fois au Rouge et Noir, la toute nouvelle formation de la LCF. Comment se prépare-t-on pour jouer contre une équipe qu'on n'a jamais affrontée?

«Nous sommes chanceux de les affronter en match préparatoire car nous n'avons pu les observer ni les décortiquer, a fait remarquer l'entraîneur-chef Tom Higgins. Nous ne travaillerons pas pour vaincre le Rouge et Noir d'Ottawa. Nous travaillerons pour essayer nos propres jeux. Certains pourront fonctionner à merveille et d'autres, non. Mais nous nous occupons de nos affaires. Nous ne nous préoccupons pas trop d'eux pour l'instant.»

Premier contact

Si plusieurs joueurs en profiteront pour renouer avec la foule montréalaise, d'autres évolueront pour la première fois devant leurs nouveaux partisans. C'est notamment le cas du receveur Chad Johnson, qui a bien hâte de rechausser ses crampons après deux ans d'inactivité.

«C'est un peu le même sentiment que lorsque j'ai perdu ma virginité. Il y a un certain niveau d'excitation et d'anticipation, et je ne sais pas ce qui va se passer ou ce que je vais recevoir», a-t-il illustré avec toute la verve qu'on lui connaît.

«Ça devrait être amusant, a poursuivi le numéro 85. C'est agréable de pouvoir recommencer à jouer au football, peu importe où ça se passe. Je tâcherai d'avoir du plaisir, d'être constant et de ressortir en santé.»

On saura peu avant le match de quoi aura l'air la formation des Alouettes pour la rencontre. Interrogé à propos de l'utilisation qu'il comptait faire de ses trois quarts-arrières, Higgins a indiqué qu'il espérait voir Troy Smith disputer «la majeure partie de la première demie, si ce n'est la demie entière et une partie du troisième quart». Ce plan est cependant sujet à changement, a-t-il précisé.

Notons enfin que le demi offensif Tyrell Sutton ne participera pas à la rencontre, ennuyé par une blessure à une jambe.




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