Le légendaire entraîneur des Steelers Chuck Noll rend l'âme

Chuck Noll a transformé les Steelers d'équipe de... (Photo d'archives, AP)

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Chuck Noll a transformé les Steelers d'équipe de fond de classement en véritable équipe modèle de la NFL, devenant le seul entraîneur à remporter quatre fois le Super Bowl.

Photo d'archives, AP

Will Graves
Associated Press

Chuck Noll, légendaire entraîneur qui a remporté quatre titres du Super Bowl à la tête des Steelers de Pittsburgh, est décédé dans son domicile, vendredi. Il était âgé de 82 ans.

Un médecin légiste du comté d'Allegheny a indiqué que Noll était décédé de causes naturelles.

Noll a transformé les Steelers d'équipe de fond de classement en véritable équipe modèle de la NFL, devenant le seul entraîneur à remporter quatre fois le Super Bowl. Il était une figue autoritaire qui ne faisait pas de ses joueurs ses meilleurs amis, mais il trouvait quand même le moyen d'obtenir du succès et de motiver ses troupes.

Les Steelers ont gagné quatre fois le Super Bowl en l'espace de six saisons (1974, 1975, 1978 et 1979), une séquence qui a fait de l'équipe une des dynasties de l'histoire de la NFL.

«Il était un des grands entraîneurs de l'histoire du football, avait déclaré le propriétaire des Steelers Dan Rooney. Il fait partie de la crème avec George Halas, Tom Landry et Curly Lambeau.»

Noll a compilé un dossier de 16-8 en éliminatoires, un des meilleurs dossiers dans l'histoire du circuit. Il a pris sa retraite en 1991 avec une fiche de 209-156-1 en 23 saisons. Il avait pourtant hérité d'une équipe qui n'avait jamais gagné un seul match éliminatoire. Il a été intronisé au Temple de la renommée du football en 1993.

Noll travaillait si bien avec Rooney, le président des Steelers, qui l'équipe n'a jamais ressenti le besoin d'embaucher un directeur général. Quand il a pris sa retraite, et qu'il a été remplacé par Bill Cowher, seulement quatre entraîneurs ou gérants dans l'histoire moderne du sport professionnel américain avaient passé autant de temps à la tête d'une même équipe.

«Chuck Noll est la meilleure chose qui est arrivée aux Rooney depuis qu'ils ont pris un bateau (vers les États-Unis) pour quitter l'Irlande», avait déclaré Art Rooney II, l'ancien chef du personnel des Steelers et le fils du fondateur de l'équipe.

Ancien joueur avec les Browns de Cleveland, l'équipe de sa ville natale, Noll a été entraîneur adjoint avec les Chargers de San Diego et les Colts de Baltimore pendant neuf saisons. Il a ensuite accepté un poste peu désirable en janvier 1969 et a transformé le visage des Steelers.




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