Alouettes: Tom Higgins confie l'attaque à Rick Worman

L'entraîneur-chef des Alouettes Tom Higgins (deuxième à gauche,... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse)

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L'entraîneur-chef des Alouettes Tom Higgins (deuxième à gauche, en première rangée) a présenté son groupe d'adjoints: assis, Rick Worman et Noel Thorpe et debout, André Bolduc, Kris Sweet, Greg Quick, Jean-Vincent Posy-Audette et Anwar Stewart.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, La Presse

Après des mois de spéculations et de rumeurs, on connaît enfin l'identité du prochain coordonnateur à l'attaque des Alouettes. L'entraîneur-chef Tom Higgins a choisi de faire confiance à Rick Worman, qui aura la tâche de relancer une équipe qui a connu plusieurs ratés sur ce plan l'an dernier.

Worman, dont la dernière expérience en tant que coordonnateur à l'attaque dans la LCF remonte à 2008 chez les Eskimos d'Edmonton, a été présenté jeudi en même temps que la majorité du personnel d'entraîneurs des Oiseaux en vue de la prochaine saison.

Ancien quart des Eskimos, des Roughriders de la Saskatchewan et des Stampeders de Calgary, il affirme avoir bien hâte de travailler avec Troy Smith et Tanner Marsh qui, bien qu'ils aient vu de l'action l'an dernier, en seront encore à leurs débuts dans le circuit.

«Il faut leur faire comprendre qu'ils n'ont pas à tout faire eux-mêmes. Qu'ils n'ont pas à être le prochain Anthony Calvillo. Il faut les aider à gérer cette équipe pour qu'elle ait le plus de succès possible. Nous sommes là-dedans tous ensemble. Ils ont un rôle important en tant que quarts-arrières, mais ils ne sont pas seuls à tout transporter», a-t-il insisté.

Higgins a d'ailleurs dit que le fait que Worman ait lui-même évolué comme quart auparavant avait été un facteur déterminant dans son embauche.

«J'ai toujours aimé avoir un coordonnateur à l'attaque qui a non seulement joué comme quart-arrière, mais  aussi occupé la fonction de coordonnateur par le passé. Ce n'est toutefois pas un critère nécessaire», a-t-il précisé, rappelant qu'il avait embauché Danny Maciocia à Edmonton en 2003, année où l'équipe a remporté la Coupe Grey.

«Jeunesse et expérience»

Au dire de Higgins, le groupe d'entraîneurs en place représente un excellent mélange «de jeunesse et d'expérience». Et c'est justement en raison de cette expérience, selon lui, que l'équipe ne sera pas affectée par sa composition tardive, situation qui en a fait sourciller plus d'un au cours des derniers mois.

«Nous ne sentons pas que nous sommes en retard sur quoi que ce soit, et ce, en raison du personnel qui est en place. Si nous n'avions pas cette expérience-là, je serais un peu paniqué. Mais actuellement, il n'y a aucune panique», a-t-il mentionné.

Le pilote sait cependant que tous les yeux seront rivés sur lui, alors qu'il aura le mandat de ramener les Als sur le droit chemin après une saison difficile l'an dernier. Et avec des partisans qui n'ont pas été habitués à l'échec, ressent-il une quelconque pression sur son équipe?

Pas du tout, assure-t-il.

«Si on peut faire en sorte que (les joueurs) soient tous dans le même état d'esprit et qu'ils jouent au maximum de leurs capacités, nous gagnerons rapidement et nous gagnerons de façon constante», a-t-il fait valoir.

Fait à noter, en plus d'être l'entraîneur-chef, Higgins s'occupera des unités spéciales, qui étaient sous la gouverne de Ray Rychleski l'an dernier.

Les autres recrues

Parmi les autres nouveaux venus, Kris Sweet succède à Frank Verducci comme entraîneur de la ligne offensive. De plus, l'équipe avait annoncé la semaine dernière la nomination d'André Bolduc, ex-pilote du Vert et Or de l'Université de Sherbrooke, en tant qu'adjoint à l'attaque et dans les unités spéciales.

En défense, dirigée une fois de plus par Noel Thorpe, Greg Quick sera responsable des secondeurs en remplacement de Mark Nelson, qui a quitté le nid pour devenir coordonnateur défensif du Rouge et Noir d'Ottawa. Jean-Vincent Posy-Audette et Anwar Stewart, fraîchement retraité après une carrière de 13 ans dans la LCF, seront les autres assistants.

Mark Speckman (demis offensifs), Keith Willis (ligne défensive), Ryan Dinwiddie (quarts) et Erik Campbell (receveurs) sont, quant à eux, de retour pour une deuxième saison. Ils étaient toutefois absents du point de presse, jeudi.

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Le personnel d'entraîneurs des Alouettes

Tom Higgins, entraîneur-chef et entraîneur des unités spéciales (1re saison)

Après avoir commencé sa carrière d'entraîneur dans la LCF comme adjoint avec les Stampeders de Calgary en 1985, Tom Higgins a remporté la Coupe Grey comme entraîneur-chef des Eskimos d'Edmonton en 2003. Il a de plus été nommé entraîneur de l'année en 2005.

Noel Thorpe, coordonnateur défensif, entraîneur des demis défensifs et adjoint à l'entraîneur-chef (8e saison)

L'an dernier, la défense de Noel Thorpe a dominé la LCF dans plusieurs catégories, dont le nombre d'interceptions (24) et les verges accordées. Avant d'être nommé coordonnateur défensif des Alouettes, il occupait la même fonction chez les Carabins de l'Université de Montréal.

Rick Worman, coordonnateur à l'attaque (1re saison)

Ancien quart-arrière des Eskimos, des Roughriders et des Stampeders, Rick Worman était l'entraîneur des Delta Devils de l'Université Mississippi State Valley. Au cours de sa carrière d'entraîneur, il a pris part à trois matchs de la Coupe Grey et en a remporté deux.

André Bolduc, entraîneur du contrôle de la qualité à l'attaque et adjoint sur les unités spéciales (1re saison)

André Bolduc a été entraîneur-chef du Vert et Or de l'Université Sherbrooke de 2007 à 2011. Il a également évolué comme receveur dans la LCF pendant six saisons, notamment avec les Alouettes de 1998 à 2001.

Kris Sweet, entraîneur de la ligne offensive (1re saison)

Kris Sweet a dirigé la ligne offensive des Stampeders de Calgary de 2007 à 2010, remportant la Coupe Grey en 2008. Il occupait le même poste l'an dernier, mais avec les Eskimos d'Edmonton.

Greg Quick, entraîneur des secondeurs (1re saison)

Greg Quick possède plus de 30 ans d'expérience comme entraîneur dans le monde du football. Au cours des dernières années, il a été entraîneur des secondeurs avec les Argonauts de Toronto (2010 et 2011), avant d'être coordonnateur à l'attaque de l'Université Northwood en 2012.

Anwar Stewart, entraîneur du contrôle de la qualité en défense (1re saison)

Fort d'une carrière de 13 saisons dans la LCF, au cours de laquelle il a remporté la Coupe Grey à trois reprises avec les Alouettes, Anwar Stewart amorcera sa carrière d'entraîneur cette année.

Jean-Vincent Posy-Audette, adjoint en défense et sur les unités spéciales (1re saison)

Tout comme André Bolduc, Jean-Vincent Posy-Audette est un ancien du Vert et Or de l'Université de Sherbrooke. Il s'est joint à l'équipe en 2007 en tant que coordonnateur des unités spéciales et entraîneur des demis défensifs.

Ryan Dinwiddie, entraîneur des quarts (2e saison)

Après une carrière dans la LCF qui a commencé en 2005 avec les Alouettes, Ryan Dinwiddie a fait le saut du côté des entraîneurs en tant que responsable du contrôle de la qualité. Cette année, il s'occupera des quarts-arrières.

Erik Campbell, entraîneur des receveurs (2e saison)

Entraîneur-chef adjoint et entraîneur des receveurs de l'Université du Michigan de 1995 à 2007, Erik Campbell s'est par la suite joint à l'Université de l'Iowa en tant qu'entraîneur des demis offensifs. Il en sera à sa deuxième saison avec les Alouettes.

Mark Speckman, entraîneur des demis offensifs (2e saison)

Avant de se joindre aux Alouettes l'an dernier, Mark Speckman a fait partie du personnel d'entraîneurs de l'Université Willamette pendant 17 saisons, dont 14 comme entraîneur-chef, de 1998 à 2011. Il détient le troisième rang de l'histoire de l'établissement pour les victoires en carrière (85).

Keith Willis, entraîneur de la ligne défensive (2e saison)

Keith Willis a dirigé la ligne défensive de l'Université North Carolina State de 2007 à 2012 avant de rejoindre les Alouettes. Il a également évolué dans la NFL pendant 12 saisons, dont 10 avec les Steelers de Pittsburgh.




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