Calme plat chez les Alouettes

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Le quart-arrière Anthony Calvillo annoncera prochainement sa retraite, mais quand?

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Les semaines passent, mais les deux principaux dossiers à régler chez les Alouettes demeurent en suspens: Anthony Calvillo n'a toujours pas annoncé sa retraite et l'équipe n'a toujours pas décidé qui serait son entraîneur-chef en 2014.

Calvillo devrait rendre sa retraite officielle au cours des deux prochaines semaines. C'est plus une question de «quand» que de «si». On peut d'ailleurs présumer que l'organisation a tourné la page compte tenu des ententes de trois saisons qu'elle a accordées à Troy Smith et Tanner Marsh avant la période des Fêtes.

Calvillo a de bonnes chances d'obtenir un poste dans l'organisation, mais lequel? Pourrait-il devenir le nouvel entraîneur des quarts-arrière? Le nouveau coordonnateur offensif? On n'a pas encore pourvu les deux postes.

Avant de compléter leur groupe d'entraîneurs offensifs, les Oiseaux devront d'abord choisir leur pilote. Jim Popp est encore officiellement l'entraîneur-chef, du moins sur le site internet du club. Mais les négociations entre l'équipe et lui demeurent au point mort.

Rappelons que Popp est disposé à conserver les doubles fonctions de directeur général et d'entraîneur-chef s'il y a rajustement de son salaire en conséquence. Le salaire du DG est resté inchangé en 2013, même s'il a remplacé Dan Hawkins comme entraîneur-chef après seulement cinq matchs.

Les Alouettes soutiennent qu'ils veulent analyser toutes les options qui s'offrent à eux avant de prendre une décision. Or, selon nos sources, aucune autre candidature n'a sérieusement été considérée à ce jour.

À la façon dont la situation progresse, c'est à se demander si ce n'est pas un différend sur le plan financier qui retarde le processus. Se pourrait-il que le propriétaire Robert Wetenhall refuse d'augmenter le salaire de Popp si celui-ci n'accepte pas une nouvelle entente à long terme? Popp serait prêt à signer un nouveau contrat de deux saisons (2014 et 2015), alors que les Als préféreraient une entente de quatre ans.

Une ligne offensive reconstruite?

En attendant de savoir s'il dirigera l'équipe l'été prochain, Popp poursuit son travail de DG, ayant encore une année à écouler à son contrat. Il a conclu de nouvelles ententes avec plusieurs joueurs au cours du dernier mois.

Parmi ceux qui ont un nouveau contrat en poche, Luc Brodeur-Jourdain est certainement l'un des plus importants. Le centre de 30 ans sera dorénavant le meneur d'une ligne offensive qui risque de subir plusieurs changements avant le début du prochain camp d'entraînement, surtout si Scott Flory prend sa retraite comme prévu.

Le garde Andrew Woodruff a mis un terme à sa carrière le mois dernier, et l'Américain Michael Ola obtiendra probablement une invitation d'une équipe de la NFL. Ce sont donc les services de trois gardes que pourraient perdre les Alouettes. Heureusement pour eux, Ryan Bomben a été très bon lorsqu'il a remplacé Flory, blessé à un bras, la saison dernière.

Toutefois, le joueur de ligne offensive que les Alouettes ne peuvent se permettre de perdre est Josh Bourke. Le bloqueur du côté gauche deviendra joueur autonome le 15 février s'il ne signe pas de nouveau contrat d'ici là.

Bourke représente assurément la priorité des Alouettes parmi ses joueurs autonomes, mais il n'est pas le seul vétéran d'importance qui pourrait jouer ailleurs en 2014. C'est également le cas des secondeurs Kyries Hébert, Marc-Olivier Brouillette et Shea Emry qui auraient tous une offre des Alouettes sur la table.




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