En rémission du cancer, Chuck Pagano revient avec les Colts

L'entraîneur-chef des Colts Chuck Pagano a lutté contre... (Photo : Darron Cummings, AP)

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L'entraîneur-chef des Colts Chuck Pagano a lutté contre la leucémie.

Photo : Darron Cummings, AP

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Michael Marot
Associated Press
Indianapolis

Chuck Pagano était de retour au boulot, lundi. Trois mois après s'être absenté pour une période indéfinie pour lutter contre la leucémie, l'entraîneur des Colts a rencontré ses joueurs et ses adjoints, reprenant les rênes du club de l'entraîneur par intérim Bruce Arians.

Quand Pagano est arrivé aux quartiers généraux de l'équipe, il est passé à côté d'une structure gonflable d'un joueur des Colts avec «Welcome Back Chuck» inscrit sur la poitrine. Le panneau dit habituellement «Beat (les prochains rivaux)».

Les Colts (10-5) attendaient ce moment depuis des mois. La semaine dernière, Arians a dit que le retour prochain de Pagano était le plus beau cadeau de Noël que l'équipe pouvait recevoir.

Pagano a commencé la première de trois étapes de chimiothérapie le 26 septembre, après le dernier entraînement de la semaine de congé des siens. L'équipe a été informée de son état en retournant à l'entraînement, le 1er octobre.

Arians, qui a vaincu un cancer de la prostate, a tout de suite établi un objectif: jouer assez longtemps pour que Pagano puisse reprendre les commandes de l'équipe cette saison.

Si tout se passe bien à l'entraînement cette semaine, Pagano devrait être à son poste dimanche contre Houston, lors du dernier match de la saison régulière.

Les Colts ont brillé sous la gouverne d'Arians, s'assurant d'une place en éliminatoires dimanche, en battant Kansas City 20-13. Ils sont le deuxième club de l'histoire de la ligue à donner suite à une saison de 14 revers ou plus avec une campagne d'au moins 10 gains. Les Dolphins l'ont fait en 2008.

Pagano a gardé contact avec ses joueurs et les entraîneurs par téléphone et messages texte, pendant son absence. Il a regardé des vidéos d'entraînement et de matchs sur son ordinateur, en plus d'assister à trois matchs à domicile des siens. Il a aussi livré un discours très émotif à ses troupiers après un gain contre Miami, le 4 novembre.

Pagano a complété la chimiothérapie pendant la première semaine de décembre. Le Dr Larry Cripe, l'oncologue de Pagano, lui a donné le feu vert pour retourner diriger l'équipe jeudi dernier.

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