Patrick Lavoie: «Une belle marque de confiance»

Les Alouettes ont fait signer un nouveau contrat... (Photo: Robert Skinner, La Presse)

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Les Alouettes ont fait signer un nouveau contrat de trois ans au centre-arrière québécois Patrick Lavoie.

Photo: Robert Skinner, La Presse

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Marc Tougas
La Presse Canadienne

Les Alouettes auraient pu continuer à évaluer Patrick Lavoie, la saison prochaine, avant de décider de lui accorder ou non une entente à long terme. Le club montréalais a plutôt préféré faire signer un contrat de trois ans dès maintenant à la recrue québécoise.

«C'est une belle marque de confiance, surtout qu'ils auraient pu me laisser disputer mon année d'option la saison prochaine», a déclaré Lavoie, mardi, après que les Alouettes eurent annoncé l'entente qui se terminera à l'issue de la saison 2015.

«C'est le club qui a engagé les discussions et ça s'est très bien déroulé avec mon agent», a par ailleurs dit l'athlète de 25 ans des négociations qui ont été entreprises avec Marcel Desjardins, l'adjoint au directeur général Jim Popp, quelques jours seulement après l'élimination des Alouettes en finale de la section Est.

Premier choix des Alouettes lors du dernier repêchage des joueurs universitaires canadiens, Lavoie s'est vite adapté à son nouvel environnement dans la LCF. Le centre-arrière de six pieds deux pouces et 240 livres a capté 33 passes, ce qui constitue un sommet pour une recrue depuis que Ben Cahoon a fait de même en 1998. Il a été nommé recrue par excellence chez les Alouettes à l'issue de la saison.

Le jeune homme originaire de Sainte-Flavie, dans le Bas-Saint-Laurent, a par ailleurs obtenu 307 verges de gains par la passe, bon pour le sixième rang chez les receveurs de l'équipe. L'ancien porte-couleurs du Rouge et Or de l'Université Laval a marqué quatre touchés.

Il s'est par ailleurs révélé un élément important de l'attaque montréalaise en étant appelé à effectuer des blocs pour les porteurs de ballon et Anthony Calvillo. Le vétéran quart n'a été victime que de 25 sacs tout en cumulant plus de 5000 verges par la passe en 2012.

Lavoie a reconnu, mardi, qu'il a été surpris de s'être adapté aussi rapidement à la LCF.

«Je savais que je serais capable de tirer mon épingle du jeu sur les unités spéciales. Mais à l'attaque, je ne m'attendais pas à ce que ça aille aussi bien, aussi vite, a-t-il affirmé. J'ai vite réalisé que j'étais prêt, physiquement et mentalement, à rivaliser avec les joueurs (de la LCF).»

Lavoie attribue ses succès personnels à sa capacité d'apprentissage, mais aussi à sa polyvalence. C'est là une qualité qu'il a développée avec le Rouge et Or.

«Mon passé de receveur m'a beaucoup aidé. Quand je suis devenu centre-arrière avec le Rouge et Or, j'ai peaufiné ma technique de bloc et ma protection de passe. C'est là que j'ai développé ma polyvalence», a-t-il expliqué, en louangeant aussi le travail d'encadrement des entraîneurs des Alouettes.

«Ils m'ont fait confiance et m'ont donné la chance d'assimiler une chose à la fois, a indiqué Lavoie. Ça m'a facilité la tâche pour bien comprendre le système et mon rôle.»

«Quand nous avons repêché Patrick plus tôt cette année, nous savions quel type de joueur nous allions obtenir, a commenté Popp dans un communiqué publié par les Alouettes. Il a été à la hauteur de nos attentes et a obtenu encore plus de temps de jeu cette saison que nous l'avions anticipé.»

Les Alouettes ont par ailleurs confirmé que l'entraîneur de la ligne défensive Mike Sinclair a quitté l'équipe après cinq saisons.

Sinclair est le troisième membre du personnel d'entraîneurs des Alouettes à se séparer du club au cours des derniers jours. Le coordonnateur de la défensive Jeff Reinebold a été congédié, la semaine dernière, tandis que le coordonnateur de l'attaque Marcus Brady a accepté un poste similaire avec les Argonauts de Toronto, lundi.

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