Alouettes: un visage familier pour remplacer Jeff Reinebold

Noel Thorpe revient dans le giron des Alouettes... (Photo: archives La Presse)

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Noel Thorpe revient dans le giron des Alouettes après un passage de deux ans chez les Carabins de l'Université de Montréal. Thorpe succède à Jeff Reinebold à titre de coordonnateur de la défense.

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Les Alouettes n'ont pas mis de temps à pourvoir le poste de coordonnateur défensif. Moins de 24 heures après avoir annoncé que Jeff Reinebold ne serait pas de retour en 2013, les Als ont nommé Noel Thorpe pour lui succéder.

À l'emploi des Carabins de l'Université de Montréal au cours des deux dernières saisons - notamment à titre de coordonnateur défensif en 2012 -, Thorpe a été l'entraîneur des unités spéciales des Alouettes de 2002 à 2007. Natif de Vancouver, Thorpe a également travaillé pour les Eskimos d'Edmonton de 2008 à 2010.

«C'est une belle occasion pour moi et je suis vraiment heureux de revenir avec les Alouettes et de travailler avec Marc Trestman, l'un des meilleurs entraîneurs de la LCF. J'ai déjà travaillé avec Jim Popp auparavant et je suis heureux d'être de retour avec la formation avec laquelle j'ai fait mes débuts dans le football professionnel. J'ai hâte de me mettre au boulot avec Marc et les autres entraîneurs de l'équipe», a déclaré Thorpe dans un communiqué.

«Nous accueillons à nouveau Noel chez les Alouettes. Il apportera une précieuse expérience de la LCF qui sera utile à l'équipe d'entraîneurs. Il a toujours su offrir des suggestions utiles. C'est un bon enseignant de football et il a les meilleurs intérêts de l'organisation ainsi que le développement de notre équipe à coeur. C'est un boulot pour lequel il s'est entraîné et préparé, et je sais qu'il est enthousiaste de saisir cette occasion», a commenté Jim Popp.

Les Alouettes se font souvent reprocher de ne pas embaucher d'entraîneurs canadiens. En ce sens, le retour de Thorpe fera plaisir à bien des gens. Un entraîneur allumé, dynamique, et énergique, Thorpe ajoutera un peu d'intensité à un club qui en manque depuis un an ou deux.

Reinebold n'est pas le seul responsable

La plupart des observateurs s'attendaient à ce que Reinebold soit congédié après la défaite des Alouettes en finale de l'Est. Certains joueurs de la défense ne partagaient pas sa vision du système de jeu et l'ont fait savoir. Ce n'était visiblement pas non plus l'amour fou entre Trestman et Reinebold.

Or, plusieurs joueurs étaient malheureux parce qu'ils ne cadraient tout simplement pas dans un système 3-4. Le problème, c'est que Popp et Trestman ont accepté d'utiliser un 3-4. S'ils n'avaient pas choisi ce système, ils n'auraient pas embauché Reinebold, cela va de soi.

Mais, lorsqu'une défense passe d'un 4-3 à un 3-4 ou vice versa, elle doit changer tous ses joueurs ou presque. Les équipes de la NFL ont de la difficulté à trouver des joueurs capables de jouer dans les deux types de défense, alors imaginez dans la LCF...

Bref, les Alouettes ont décidé d'utiliser un 3-4, sans avoir les joueurs pour le faire. Utiliser un 3-4 alors qu'on ne compte pas de secondeurs extérieurs capables de se rendre au quart-arrière est un non-sens. Les Alouettes n'en avaient pas, ce qui a forcé Reinebold à s'en remettre au blitz trop souvent, avec le résultat que l'on connaît.

La défense des Alouettes a été beaucoup trop inconstante en 2012. Reinebold en a payé le prix, même si Trestman et Popp méritent une bonne part du blâme eux aussi. Et au fait, si Reinebold mérite d'être congédié pour les insuccès de la défense, comment se fait-il qu'Andy Bischoff soit encore le coordonnateur des unités spéciales?

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