Les Astros remportent la Série mondiale

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Les joueurs des Astros festoient après avoir remporté le premier championnat de l'histoire de leur équipe.

Photo Gary A. Vasquez, USA TODAY Sports

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La Presse Canadienne
Los Angeles

À leur 56e saison, les astres se sont enfin alignés pour les Astros de Houston.

George Springer a égalé un record de la Série mondiale en frappant un cinquième circuit et les Astros ont remporté le septième et ultime match 5-1 face aux Dodgers de Los Angeles, mercredi.

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Les Astros ont ainsi gagné un premier titre de la Série mondiale depuis leur création en 1962, sous le nom des Colt .45 s. Jouant dans une ville qui se remet toujours du passage dévastateur de l'ouragan Harvey, les Astros portaient des écussons «H Strong» sur leurs uniformes.

«J'ai toujours cru que nous pouvions y parvenir, a déclaré le deuxième-but étoile Jose Altuve. Nous l'avons fait pour eux.»

Lors d'une série marquée par plusieurs matchs spectaculaires, le dénouement en aura laissé plusieurs sur leur faim, alors que les Astros ont rapidement pris le contrôle en marquant cinq points, dont quatre étaient mérités, lors des deux premières manches face à Yu Darvish.

Altuve, un des quatre joueurs toujours avec les Astros qui a connu la saison de 111 défaites en 2013 après le transfert de l'équipe de la Ligue nationale à la Ligue américaine, et les jeunes étoiles de l'équipe ont rapidement jeté une douche froide sur la foule au Dodger Stadium. Charlie Morton s'est occupé du reste avec une brillante performance de quatre manches en relève.

«Nous avons menotté une très bonne formation, a dit Morton, qui est habituellement utilisé comme partant. Pour mes coéquipiers, pour la ville de Houston, c'est incroyable.»

Springer, qui a été nommé joueur par excellence de la série, a été la bougie d'allumage en cognant un double avant de croiser le marbre en première manche. Il a ajouté un circuit de deux points en cinquième manche, ce qui portait la marque à 5-0 en faveur des Astros. Reggie Jackson (1977) et Chase Utley (2009) sont les seuls autres joueurs à avoir frappé cinq circuits lors d'une Série mondiale.

Darvish a connu un deuxième départ atroce en Série mondiale, lui qui avait accordé quatre points en une manche et deux tiers lors du troisième match, vendredi dernier.

«Je sais qu'il voulait la balle. Je sais qu'il était prêt. Je ne peux pas expliquer le résultat, a dit le gérant des Dodgers, Dave Roberts. Je sais que c'était le septième match, mais je croyais qu'il aurait de l'étoffe.»

Springer a inscrit le premier point de la rencontre dès la première manche, quand le relais du premier-but Cody Bellinger vers Darvish sur un roulant d'Alex Bregman a été imprécis. Bregman en a profité pour filer jusqu'au deuxième but. Bregman a ensuite volé le troisième but et il a marqué sur un roulant de Jose Altuve.

Le lanceur partant des Astros Lance McCullers fils a aidé sa cause en frappant un roulant productif en deuxième manche. Toutefois, sa soirée de travail a aussi été courte, alors qu'il a cédé sa place au monticule à Brad Peacock après deux manches et un tiers. McCullers a notamment atteint quatre frappeurs, mais sans conséquence.

Si la relève des Astros avait été généreuse depuis le début de la série, elle a brillé lors du match le plus important. Peacock a blanchi les Dodgers pendant deux manches. Puis Francisco Liriano et Chris Devenski ont retiré un frappeur chacun.

Morton s'est présenté au monticule en sixième manche et a accordé un point, deux coups sûrs et un but sur balles en quatre manches de travail. Il a mis fin au match en forçant Corey Seager à frapper un roulant au deuxième but et il a rapidement été rejoint par le receveur Brian McCann, qui lui a sauté dans les bras pour célébrer.

«J'ai récupéré la balle pour le dernier retrait et permettre aux Astros de devenir les champions. C'était un roulant dans ma direction et j'ai lancé au premier but. Je pense que c'est le plus beau moment de ma vie», a raconté Altuve.

L'arrêt-court Carlos Correa a profité des célébrations pour demander sa copine Daniella Rodriguez en mariage. Elle a dit oui en laissant couler des larmes.

Les Astros ont gagné 101 matchs en saison régulière pour gagner le titre de la section Ouest de la Ligue américaine.

L'équipe a été construite en se fiant à des joueurs repêchés, mais plusieurs vétérans ont joué des rôles importants dans les succès de l'équipe. Carlos Beltran et McCann, qui ont été acquis pendant la saison morte, et le lanceur Justin Verlander, obtenu à la fin du mois d'août, ont tous gagné un premier championnat de la Série mondiale.

Du côté des Dodgers, Roberts s'est tourné vers Clayton Kershaw en troisième manche. L'as lanceur gaucher a blanchi les Astros lors des quatre manches suivantes. Kenley Jansen et Alex Wood ont aussi muselé les frappeurs des Astros, mais les dommages étaient faits.

«Comme j'ai dit aux gars, quand vous donnez absolument tout et que vous arrivez à court, ça fait mal, a raconté Roberts. Et c'est censé faire mal.»

Les Dodgers, qui espéraient gagner un premier titre de la Série mondiale depuis 1988, ont frappé un seul coup sûr en 13 occasions avec des coureurs en position de marquer. Ils ont aussi laissé 10 coureurs sur les sentiers.

«Nous avons un très bon groupe de gars, a dit Kershaw. Sans vouloir être trop émotif, nous allons partager cette douleur.

«J'espère que nous allons pouvoir revenir ici, mais nous savons que ce ne sera pas facile.»

Ils sont arrivés à court malgré 104 victoires en saison régulière, un sommet dans les Ligues majeures, et une masse salariale de 240 millions US.




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