Classique mondiale: le Japon accède aux demi-finales

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Les joueurs de l'équipe du Japon célèbrent après avoir remporté une victoire de 8-3 contre Israël.

Photo Toru Yamanaka, AFP

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Jim Armstrong
Associated Press
Tokyo

Yoshitomo Tsutsugo a lancé une sixième manche de cinq points du Japon en frappant un circuit en solo pour mener les siens à une victoire de 8-3 contre Israël, permettant aux Japonais d'accéder aux rondes de championnat de la Classique mondiale de baseball.

Avec une fiche de 3-0 dans le groupe E - le Japon a remporté ses six matchs jusqu'ici -, il accède aux demi-finales en compagnie des Pays-Bas, vainqueurs de Cuba 14-1 en sept manches plus tôt au Tokyo Dome.

Tsutsugo a envoyé l'offrande du releveur israélien Dylan Axelrod loin au champ centre. Nobuhiro Matsuda a ensuite fait 2-0 en produisant un point à l'aide d'un double, et Seiji Kobayashi, Nori Aoki et Ryosuke Kikuchi ont tous produit un point au cours de cette manche fatidique.

Seiichi Uchikawa a frappé un double de deux points le long de la ligne du troisième en huitième. Matsuda a produit le dernier point à l'aide d'un simple.

Ike Davis a mis fin aux espoirs de jeu blanc en neuvième à l'aide d'un simple qui a poussé Sam Fuld au marbre. Les Israéliens ont ajouté deux autres points avant que Kazuhisa Makita ne vienne fermer les livres.

Israël a remporté ses quatre premières rencontres du tournoi, mais l'équipe n'a pas pu rivaliser avec les formation plus expérimentées du Japon et des Pays-Bas au deuxième tour.

Dans le premier match à l'affiche mercredi, l'ex-joueur des Majeures Wladimir Balentien a frappé deux circuits pour les Pays-Bas.

Celui qui évolue maintenant au Japon, pour les Yakult Swallows, a frappé une claque de trois points en première et une autre en solo en troisième alors que les Pays-Bas se sont forgés une avance de 7-0. Ils ont ajouté cinq autres points à la manche suivante pour mettre le match hors de portée des Cubains.

Cuba s'est amené à la Classique mondiale avec une jeune formation, qui a perdu tous ses trois matchs au deuxième tour.

Les rondes de championnat seront disputées au Dodger Stadium de Los Angeles, du 20 au 22 mars. Elles consistent en deux demi-finales et une finale.




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