Classique mondiale: le Japon l'emporte contre Cuba

Tetsuto Yamada (à droite) a claqué deux circuits... (Photo Shizuo Kambayashi, AP)

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Tetsuto Yamada (à droite) a claqué deux circuits dans la victoire du Japon.

Photo Shizuo Kambayashi, AP

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Jim Armstrong
Associated Press
Tokyo

Tetsuto Yamada a claqué deux circuits et le Japon a battu Cuba 8-5 à la Classique mondiale de baseball, mardi.

Les Japonais ont brisé l'impasse avec trois points en huitième, portant le score au compte final. Le frappeur suppléant Seiichi Uchikawa a cogné un ballon sacrifice, puis Yamada a ajouté un circuit de deux points. Ce dernier a aussi frappé la longue balle en solo, en première manche.

«Je n'étais pas satisfait de mon rendement au bâton depuis le début du tournoi, a dit Yamada. J'étais déterminé à faire mieux. Je me sentais bien pendant l'exercice au bâton et je me suis dit, "peut-être que c'est ma journée".»

Le match s'est déroulé devant 32 717 personnes au Tokyo Dome.

Invaincu en deux matchs dans le groupe E, le Japon peut accéder aux demi-finales en battant Israël (1-1), mercredi.

Les deux meilleurs clubs des groupes restants, E et F, joueront en demi-finales lundi ou mardi, au Dodger Stadium.

N'ayant pas subi de revers en cinq matches au total, le Japon veut poursuivre dans la même voie jusqu'en sol américain.

«Nous avons certains regrets par rapport au dernier tournoi (une troisième place), a dit Uchikawa. Nous voulons gagner mercredi et arriver aux États-Unis en étant invaincus.»




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