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Kershaw se dresse sur le chemin des Cubs vers la Série mondiale

Clayton Kershaw... (PHOTO David J. Phillip, AP)

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Clayton Kershaw

PHOTO David J. Phillip, AP

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Andrew Seligman
Associated Press
CHICAGO

Les Cubs de Chicago n'ont plus qu'à écrire l'histoire. La jeune formation est revenue au Wrigley Field avec une avance de 3-2 dans la série de championnat de la Ligue nationale face aux Dodgers de Los Angeles. Les Cubs auront la chance, samedi, de mettre fin à une attente de plus de sept décennies en accédant à la Série mondiale.

«Nous n'allons pas éviter quoi que ce soit, a déclaré le gérant Joe Maddon. C'est à notre portée maintenant. Mais je veux que nous nous concentrions sur le match de samedi. Jouons le match de samedi et voyons ce qui va arriver.»

Pour une concession qui a longtemps été définie par ses défaites mémorables, ce ne sera pas un samedi ordinaire. Mais ce ne fut pas une saison ordinaire.

Les Cubs ont mené les majeures avec 103 victoires et ont décroché le titre de la section centrale de la Nationale. Ils ont gagné plus de matchs que toutes les autres formations des Cubs depuis 1910. S'ils battent Clayton Kershaw et les Dodgers, ils affronteront les Indians de Cleveland à leur première participation à la Série mondiale depuis 1945.

Cette participation leur permettra bien sûr de s'approcher d'un premier championnat depuis 1908.

Mais avant qu'ils puissent penser à ça, ils doivent obtenir leur billet pour la Série mondiale et leur première chance survient contre l'un des lanceurs les plus dominants du baseball. Les Cubs, eux, feront confiance à Kyle Hendricks lors du sixième match.

La rencontre ultime aurait lieu dimanche, si nécessaire.

«Nous avons déjà gagné deux matchs de suite, a déclaré Adrian Gonzalez, des Dodgers. Ce pourrait être samedi et dimanche.»

Les Cubs sont venus de l'arrière dans cette série en surmontant deux revers consécutifs par blanchissage. Ils ont depuis inscrit 19 points en deux matchs.

Jon Lester a lancé durant sept manches, Addison Russell a poursuivi son travail au bâton avec un circuit qui a fait la différence et les Cubs ont battu les Dodgers 8-4, jeudi.

Russell a frappé la longue balle lors des deux derniers matchs et il est 5-en-10 après avoir amorcé les séries avec un coup sûr en 24 présences. Anthony Rizzo connaît lui aussi de bons moments avec cinq coups sûrs et un circuit en deux matchs. Javier Baez frappe également des coups sûrs importants en plus de se signaler en défensive au deuxième coussin.

C'est maintenant Kershaw qui aura la tâche de refroidir les ardeurs des Cubs.

L'artilleur montre une fiche de 2-0 et une moyenne de points mérités de 3,72 en trois départs et une apparition en relève en séries, effaçant du même coup sa réputation de lanceur inconstant en séries.

Il était prêt à lancer jeudi après avoir obtenu trois jours de congé. Il en aura plutôt eu cinq, même s'il montera sur le monticule pour la quatrième fois en 12 jours.

«Nous sommes en retard d'un match, mais nous avons déjà gagné à l'étranger, a déclaré le gérant Dave Roberts. Nous avons déjà gagné deux matchs. Et je pense qu'on doit se concentrer sur le sixième match. Nous avons un Kershaw reposé. Avec ça, nous nous sentons bien.»

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