Les Cubs remportent un duel de lanceurs

Jon Lester... (PHOTO Jerry Lai, USA Today Sports)

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Jon Lester

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Jay Cohen
Associated Press
CHICAGO

Javier Baez a réussi le seul coup d'éclat en attaque, un circuit en solo, et Jon Lester a remporté un spectaculaire duel de lanceurs contre Johnny Cueto pour offrir une courte victoire de 1-0 aux Cubs de Chicago contre les Giants de San Francisco, vendredi soir.

Baez a expédié l'offrande de Cueto dans les gradins du champ gauche après un retrait en huitième manche. Il s'agissait seulement du troisième coup sûr des Cubs dans cette rencontre, et il leur a permis de prendre les devants 1-0 dans cette série de divisions de la Ligue nationale.

>>> Le sommaire du match«Il (Cueto) visait toujours à l'intérieur. J'attendais simplement qu'il commette une erreur et... il en a échappé une en plein coeur du marbre», a confié le héros du match.

Baez savait que la balle quitterait le terrain dès qu'il l'a frappée.

«J'avais oublié le vent, a-t-il reconnu. Le vent soufflait vers moi, et je l'ai très bien frappée. C'est une bonne chose qu'elle soit sortie.»

Après qu'ils se soient inscrits au tableau, les Cubs ont demandé à Lester de demeurer dans l'abri en neuvième et ont offert la balle à leur spécialiste des fins de match, Aroldis Chapman.

Buster Posey a alors claqué un solide double dans l'allée du champ centre-gauche après deux retraits en neuvième pour permettre aux Giants de menacer. Chapman a cependant forcé Hunter Pence à frapper un faible roulant à l'avant-champ pour sceller l'issue de la partie.

«C'était un très beau match de baseball, a mentionné le gérant des Giants Bruce Bochy. Un lancer... Je m'attends à beaucoup de matchs comme celui-ci.»

Jusqu'à ce dénouement favorable pour les partisans des Cubs, la tension était palpable dans les gradins du Wrigley Field.

C'était l'impasse 0-0 jusqu'en fin de huitième manche, car les lanceurs volaient la vedette jusque-là.

Cueto a conclu la rencontre en ayant donné trois coups sûrs et un point mérité, en plus de retirer 10 frappeurs sur des prises en huit manches sur la butte.

Pour sa part, Lester a distribué cinq coups sûrs et fait fendre l'air à cinq frappeurs en huit manches.

«C'était tout un match de baseball. Du baseball de séries éliminatoires, a confié Lester. C'était amusant d'y prendre part, et de toute évidence je suis très heureux d'être du côté des gagnants.»

Les Cubs ont obtenu le titre de la section centrale de la Nationale le 15 septembre et dominé le Baseball majeur avec 103 victoires cette saison, mais ils ont des projets beaucoup plus ambitieux. Ils veulent gagner leur première Série mondiale depuis 1908.

La rencontre no 2 de cette série au meilleur des cinq matchs sera présentée samedi soir à Chicago.

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