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Les Cubs gagnent le titre de la section Centrale, une 1re en 8 ans

David Ross se dirigeait vers la maison quand les Cubs de Chicago ont remporté... (Photo AP)

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Associated Press

David Ross se dirigeait vers la maison quand les Cubs de Chicago ont remporté le titre dans la Centrale de la Nationale. Il a immédiatement bifurqué vers un bar de l'avenue Sheffield pour y prendre un verre. Lui qui compte se retirer à la fin de la saison voulait absolument célébrer son dernier championnat de section.

Le barman a reconnu le receveur auxiliaire des Cubs et lui a immédiatement servi un Jameson. La fête est commencée à Chicago.

Vendredi, Ross et ses coéquipiers sont retournés pour la première fois au Wrigley Field depuis que les Cardinals de St. Louis ont perdu contre les Giants de San Francisco, tard jeudi soir, procurant aux Cubs un premier titre de section depuis 2008. Les Cubs venaient de bousiller une occasion de rafler ce titre devant leurs partisans en s'inclinant 5-4 devant les Brewers de Milwaukee, mais ils prévoyaient célébrer après le deuxième match de cette série qu'ils ont remporté 5-4.

«On aurait aimé mieux célébrer sur le terrain, mais ça ne dérange pas vraiment, a dit Ross. La clé, c'est d'accéder aux séries. C'était l'un de nos objectifs, un tremplin vers des objectifs encore plus grands. Souhaitons qu'il y ait davantage de célébrations, surtout ici, au Wrigley Field. Nous allons apprécier ce titre et ne soyez pas inquiet: nous allons célébrer (vendredi) soir.»

Les Cubs ont présenté une vidéo de leurs faits saillants de la saison 2016 avant de sauter sur le terrain pour saluer leurs partisans avant la rencontre face aux Brewers.

Ce titre de section semblait garanti après le début de saison de 25-6 que les Cubs ont connu, répondant largement aux attentes créées pendant le camp d'entraînement. Menés par les candidats au titre de joueur par excellence Kris Bryant et Anthony Rizzo et un excellent personnel de lanceurs, les Cubs détiennent le meilleur dossier du Baseball majeur, soit 94-53.

Cela fait maintenant 108 ans que les Cubs n'ont pas gagné la Série mondiale, une disette à laquelle ils souhaitent mettre fin dès cette année. En attendant, ils ne prenaient pas pour acquis ce titre de la section Centrale.

«De remporter votre section, c'est un fait d'armes, a rappelé le gérant, Joe Maddon. C'est toujours un fait saillant. Vous voulez toujours éviter le match pour le quatrième as si vous le pouvez.»

Les Cubs avaient vaincu les Pirates de Pittsburgh dans ce match l'an dernier avant d'éliminer les Cards en série de division. Ils ont ensuite été balayés par les Mets de New York dans la série de championnat de la Nationale.

Ils avaient dû attendre jusqu'au 25 septembre pour obtenir leur place en séries en 2015. Cette fois, les Cubs sont qualifiés avec deux semaines à faire au calendrier. Ils espèrent toujours obtenir l'avantage du terrain pour les séries de la Nationale, mais d'être qualifiés aussi tôt pourrait permettre à Maddon de reposer certains éléments-clés et de prendre soin de son personnel de lanceurs.

«Nous avons l'occasion de bien planifier tout cela, tranquillement, afin de faire des choix intelligents, a indiqué le gérant. C'est ce que nous chercherons à faire.»

La plupart des réguliers des Cubs n'étaient pas de la formation du match de vendredi après-midi. Maddon discutera de son plan avec le reste de son personnel d'instructeurs plus en profondeur samedi.

Pour l'instant, les Cubs sont prêts à faire la fête.

«C'est excitant, a admis Ross. De remporter votre section, c'est plutôt «cool» et c'est un rare exploit. Nous le sentions venir depuis un certain temps, mais c'est bien que ce soit chose faite.»

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