Les Blue Jays comptent y aller doucement avec Jose Bautista

Jose Bautista... (Photo Kim Klement, USA Today)

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Jose Bautista

Photo Kim Klement, USA Today

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Melissa Couto
La Presse Canadienne
Dunedin, Floride

Le frappeur de puissance des Blue Jays de Toronto Jose Bautista ne verra pas d'action dans les matchs préparatoires de son club cette semaine.

Le gérant John Gibbons a déclaré que son voltigeur de droite étoile profitera d'un calendrier allégé et qu'il ne sera pas utilisé lors des sept à 10 prochains jours afin de lui permettre un retour progressif à la suite d'une saison morte écourtée.

«J'ai discuté avec lui, a expliqué Gibbons avant le premier match préparatoire des siens, contre les Phillies de Philadelphie. Avec la saison qui s'est prolongée et le programme stricte qu'il s'impose pendant l'entre-saisons, il croit qu'il vaudrait mieux y aller plus lentement afin qu'il puisse conserver sa routine.

«Et avec les gars du programme haute performance, qui ont beaucoup d'expertise et qui peuvent apporter un regard nouveau sur certaines situations, ils ont convenu d'un plan ensemble.»

Le nouveau département haute performance des Jays, une équipe de spécialistes en médecine sportive et en science sportive embauchée par le nouveau président Mark Shapiro cet hiver, met l'accent sur les besoins physiques et psychologiques des joueurs.

«Ils apportent plusieurs bonnes choses, de nouvelles sciences. (...) Ils ont de très bonnes idées pour la remise en forme et la récupération, a ajouté Gibbons. Pour Jose, c'est vraiment parfait. La clé est de nous assurer que nous lui donnerons suffisamment de présences au bâton.»

Pour la première fois de sa carrière, Bautista a participé aux séries d'après-saison et sa campagne s'est terminée tard en octobre. Le joueur d'inter Troy Tulotwitzki devrait aussi rater trois des premiers matchs préparatoires de l'équipe.

Par contre, d'autres joueurs qui ont participé aux matchs éliminatoires de l'automne dernier, comme le voltigeur de centre Kevin Pillar et le joueur par excellence de l'Américaine Josh Donaldson, ne seront pas affectés par les mêmes restrictions. Pour Gibbons, chaque joueur a ses besoins particuliers.

«Kevin est beaucoup plus jeune. Quant à Donaldson, il est prêt dès le début du camp. Beaucoup de nos décisions reposent sur ce que les joueurs ont fait par le passé (afin d'être prêts pour le début de la saison). Nous tentons de suivre leurs habitudes et demandons l'avis des nouveaux gars (du département haute performance)».

Encarnacion absent

Par ailleurs, Edwin Encarnacion a dû se faire retirer une dent en raison d'un abcès dimanche et sera tenu à l'écart pour «quelques jours», a indiqué Gibbons.

Quant au premier frappeur du rôle, Gibbons ne compte pas se prononcer avant le milieu du calendrier préparatoire. Pillar et le voltigeur de gauche Michael Saunders sont pour l'instant les candidats principaux pour remplir ce rôle.

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