Le lanceur des Mets Jenrry Mejia suspendu à vie pour dopage

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Jenrry Mejia

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Ronald Blum
Associated Press
NEW YORK

Le releveur Jenrry Mejia des Mets de New York est devenu le premier joueur à se faire infliger une suspension à vie en vertu de l'entente relative à la consommation de produits illicites au Baseball majeur après avoir échoué un troisième test antidopage.

Le bureau du Commissaire du baseball majeur a confirmé vendredi que Mejia a subi un test positif au boldénone, un stéroïde anabolisant que des athlètes ont utilisé pour accroître leur masse musculaire et qui a déjà été très populaire dans le monde des courses hippiques.

L'artilleur droitier de 26 ans était le stoppeur des Mets en 2014, et a été suspendu pour une durée de 80 matchs le 11 avril dernier à la suite d'un test positif au stanozolol, une drogue utilisée par des culturistes.

«En toute honnêteté, je suis incapable de dire comment cette substance illégale s'est retrouvée dans mon corps», avait déclaré Mejia, à l'époque.

Mejia est revenu au jeu le 12 juillet, a participé à sept rencontres avec les Mets, puis a été suspendu pour 162 matchs le 28 juillet après un autre test positif, celui-là au stanozolol et au boldénone.

«Sans surprise, je pense que nous ressentons beaucoup de déception, et jusqu'à un certain point, de la colère et de l'étonnement que ce soit arrivé si rapidement après la fin de la suspension précédente», avait alors mentionné le directeur général des Mets, Sandy Alderson, au moment de la deuxième suspension.

La direction des Mets a réagi en se disant «profondément désappointée». L'Association des joueurs du Baseball majeur a refusé de commenter, et un porte-parole des agents de Mejia a indiqué que le lanceur n'avait aucun commentaire à formuler.

Faisant face à des pressions du Congrès américain pour renforcer leur programme relatif au dopage, les joueurs de baseball et les équipes ont convenu, en novembre 2005, qu'un troisième test positif entraînerait une suspension à vie.

Mejia, qui sera suspendu sans salaire, pourrait faire une demande de réintégration au commissaire Rob Manfred dans un an, et Manfred a le pouvoir de permettre à Mejia de revenir au baseball - mais pas avant la saison 2018.

Si une telle requête est rejetée, Mejia pourrait se tourner vers le médiateur du baseball majeur et lui demander de mettre fin à la suspension en prétendant que la pénalité est sans «motif valable». Le médiateur ne peut réduire la suspension à moins de deux ans.

Alors qu'il évoluait dans les ligues mineures, le voltigeur Josh Hamilton a été suspendu plusieurs fois pour consommation de drogue entre 2003 et 2005, mais a pu revenir au jeu chaque fois. Par ailleurs, à une époque où il n'existait aucune entente relative à la consommation de drogues et produits liés au dopage, le releveur Steve Howe avait été suspendu à vie par le commissaire Fay Vincent en 1992, après que le lanceur gaucher eut été pris en défaut pour une septième fois.

Parce que Howe souffrait de troubles d'hyperactivité avec déficit de l'attention, selon des médecins, la suspension de Howe avait été réduite à 119 jours.

Aucun joueur n'a été suspendu à vie en vertu du programme en force dans les ligues mineures.

Issu de la République dominicaine et embauché par les Mets en 2007, Mejia a fait son entrée dans les Ligues majeures en 2010 et est devenu le stoppeur des Mets en 2014. Cette saison-là, il a récolté 28 sauvetages en 31 opportunités. En 18 départs et 95 présences en relève, il présente un dossier à vie de 9-14 et une moyenne de points mérités de 3,68.

Mejia a amorcé la dernière saison à titre de stoppeur, mais a senti de l'inconfort alors qu'il s'échauffait lors du match d'ouverture à Washington. Son nom a été installé sur la liste des blessés en raison d'une inflammation au coude.

À cause des suspensions, Mejia n'a touché l'an dernier que 496 311 $ de son salaire de 2 595 000 $. Il devait recevoir 2,47 millions $ la saison prochaine.

Pendant l'absence de Mejia, Jeurys Familia est devenu le spécialiste des fins de matchs des Mets, et la formation new-yorkaise a atteint la Série mondiale pour la première fois depuis 2000. Les Mets ont perdu en cinq matchs face aux Royals de Kansas City.

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