Ken Griffey Jr. et Mike Piazza élus au Temple de la renommée

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Ken Griffey Jr. et Mike Piazza ont été élus au Panthéon du baseball jeudi.

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Ronald Blum
Associated Press
New York

Ken Griffey fils a été clair en ce qui concerne la casquette qu'il portera sur sa plaque à Cooperstown, elle aura le logo des Mariners de Seattle et il ne la portera pas à l'envers comme il le faisait si souvent.

Après avoir enfilé sa chemise du Temple de la renommée aux côtés de Mike Piazza, Griffey a mis sa casquette comme la majorité des gens le font. Puis il l'a renversée, s'est assis et a sorti le pouce en direction du receveur qui sera aussi immortalisé le 24 juillet.

« Je l'ai plus souvent portée à l'envers que lui », a dit Griffey en souriant.

« J'aurais besoin d'un masque », a répondu Piazza.

L'ambiance était détendue jeudi, un jour après que les deux hommes eurent été élus au Panthéon du baseball par l'association des chroniqueurs de baseball d'Amérique.

Griffey a été repêché par les Mariners et a passé ses 11 premières saisons à Seattle avant d'être échangé aux Reds de Cincinnati, l'équipe pour laquelle son père a évolué pendant la majorité de sa carrière. Après huit saisons et demie avec les Reds, il a été échangé aux White Sox de Chicago avant de revenir conclure sa carrière avec les Mariners.

Élu à 99,3%, le pourcentage le plus élevé de l'histoire, il sera le premier joueur au Temple avec le logo des Mariners sur sa casquette.

« Je pense avoir fait le plus de dégâts avec les Mariners, a dit Griffey. C'est la bonne décision à prendre. Ils m'ont donné une chance à l'âge de 19 ans et j'ai passé la majorité de ma carrière à Seattle. »

Il y a quelques mois, on avait demandé à Griffey s'il aimerait avoir la casquette à l'envers sur sa plaque s'il était élu au Temple, mais il avait clairement indiqué qu'il souhaitait honorer les Mariners.

Piazza a été repêché par les Dodgers et a disputé ses sept premières saisons à Los Angeles. Incapables de s'entendre sur un contrat à long terme, les Dodgers l'ont échangé aux Marlins de la Floride en 1998, et les Marlins l'ont expédié aux Mets de New York huit jours plus tard. Piazza est resté avec les Mets jusqu'à la fin de la saison 2005. Il a ensuite disputé une campagne à San Diego, puis une autre à Oakland.

« Je crois que les partisans (des Mets) m'ont vraiment accueilli dans leur famille. À chaque fois que j'y retourne, je suis honoré de voir leur réaction », a raconté Piazza.

Piazza rejoindra Tom Seaver en tant que seuls membres du Temple portant une casquette des Mets. Ces derniers devraient aussi éventuellement retirer le numéro 31 de Piazza.

Les décisions ont été annoncées après des discussions avec la direction du Temple de la renommée, qui a le dernier mot dans le choix des casquettes.

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