Les jeunes as des Mets ont rendez-vous avec les Royals

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De gauche à droite, les lanceurs Steven Matz, Jacob deGrom et Matt Harvey, et le receveur Travis d'Arnaud.

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Mike Fitzpatrick
Associated Press
Kansas City

Tout spectateur qui arrivait un peu en avance à un match des Mets de New York cette saison a probablement assisté à «La Marche».

Avant chaque match, Matt Harvey, Jacob deGrom ou une autre étoile montante quitte l'enclos des releveurs après le traditionnel échauffement d'avant-match, en compagnie de l'instructeur des lanceurs Dan Warthen - et du reste de l'intimidante rotation des Mets tout juste derrière.

Pour les frappeurs adverses, c'est devenu une marche vers le peloton d'exécution.

Optant pour une rotation à quatre jeunes partants tout au long du mois d'octobre, les puissants lanceurs des Mets sont prêts à exploiter leur arsenal pour vaincre les Royals de Kansas City dans le cadre de la 111e Série mondiale. Le match no 1 sera présenté mardi soir au Kauffman Stadium, et il opposera Harvey à Edinson Volquez.

«Je ne crois pas que nous ayons pris le temps de nous asseoir et de réaliser ce que nous avons accompli collectivement, a déclaré Harvey lundi. En ce moment, nous pensons à l'équipe et à notre prochaine victoire.»

Les «Quatre Fantastiques» des Mets ont connu plus de hauts que de bas sous la pression lors de leurs premières séries éliminatoires. Démontrant du sang-froid, de l'intelligence et beaucoup de ténacité, ils ont déjà permis aux Mets d'obtenir leur premier titre dans la Ligue nationale en 15 ans.

Ils veulent maintenant compléter le boulot.

«Nous avons l'objectif de gagner cette dernière série», a lancé Steven Matz, un autre jeune lanceur de la rotation new-yorkaise.

«Il reste du pain sur la planche», a ajouté deGrom.

DeGrom, la recrue par excellence de la Nationale l'an dernier, sera au monticule pour le match no 2 contre l'énigmatique nouveau venu des Royals Johnny Cueto. Après avoir obtenu 14 victoires cette saison, deGrom a présenté une fiche de 3-0 avec une moyenne de points mérités de 1,80 en trois matchs éliminatoires.

Lorsque la série se transportera au Citi Field, les Mets enverront successivement Noah Syndergaard et Matz au monticule - ils deviendront alors la première équipe depuis les Marlins de la Floride en 1997 à envoyer deux recrues (Livan Hernandez et Tony Saunders) sur la butte en Série mondiale, selon le bureau de statistiques STATS.

«Nous comptons sur quatre gars qui peuvent légitimement lancer lors du match no 1, a déclaré le capitaine des Mets David Wright. Peut-être pas Steve à cause de l'expérience, mais on pourrait s'en remettre au hasard pour envoyer un des trois autres gars au monticule pour le match no 1.»

Les Royals se dresseront toutefois en travers de leur route. Ils sont passés très près de l'emporter l'an dernier, après s'être inclinés lors du match no 7 à domicile contre Madison Bumgarner et les Giants de San Francisco alors qu'ils avaient le point égalisateur à 90 pieds de la plaque.

«C'est assez difficile à avaler. Ça va nous rester à la mémoire très longtemps, a confié le joueur de troisième but des Royals Mike Moustakas. Je crois que la seule façon de tourner la page c'est de sauter sur le terrain et de les battre.»

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