Les Royals devront affronter M. Octobre

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Jusqu'ici, Daniel Murphy a invité plusieurs des meilleurs lanceurs du baseball à son festival offensif du mois d'octobre.

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Ben Walker
Associated Press
Kansas City

Daniel Murphy a frappé une solide flèche avant de demander au lanceur de la pratique au bâton d'envoyer une balle à l'extérieur.

«S'il-te-plaît», a ajouté le joueur des Mets de New York, poliment.

Murphy a envoyé le lancer suivant dans les gradins du champ droit au Kauffman Stadium. Ça semble aussi facile dans les matchs.

Jusqu'ici, Murphy a invité plusieurs des meilleurs lanceurs du baseball à son festival offensif du mois d'octobre - Clayton Kershaw, Zack Greinke et Jake Arrieta entre autres.

Maintenant, les Royals de Kansas City espèrent gâcher sa fête.

Murphy a claqué la longue balle dans six matchs consécutifs, un record des majeures. Il tentera d'ajouter Edison Volquez et les Royals à sa liste, à compter de mardi, lors du match d'ouverture de la Série mondiale.

Murphy a frappé 14 circuits durant la saison régulière avant d'en ajouter sept au cours des deux premières rondes des séries contre les Dodgers de Los Angeles et les Cubs de Chicago. Il est à un circuit d'égaler la marque pour le plus de circuits en un seul parcours éliminatoire, partagé par Barry Bond, Carlos Beltran et Nelson Cruz.

«Superman? Oh, non, non, a-t-il commenté après l'entraînement. Seulement un joueur de deuxième but qui essaie de choisir le meilleur tir à frapper.»

Pour l'entraîneur des lanceurs des Royals, Dave Eiland, il s'agit de la clé du succès de Murphy.

«Il obtient beaucoup de bons lancers à frapper et il ne les rate pas, a-t-il analysé. Il est directement dessus.»

Eiland a aussi remarqué quelque chose d'autre.

«Il semble très confortable dans le rectangle du frappeur - et je ne dirai rien de plus», a-t-il lancé.

Mis au courant des propos de Eiland, le lanceur des Royals, Kris Medlen, a rigolé.

«Personne ne va atteindre personne, a-t-il expliqué. Mais il y a des moyens d'éloigner les gars. À l'intérieur, à l'extérieur, il faut le mêler.»

Medlen a noté que la semaine dernière, contre les Cubs, Murphy s'est élancé sur un tir en-dessous des genoux et a claqué une longue balle. C'était le deuxième tir le plus bas à se retrouver de l'autre côté de la clôture, cette année.

«Il frappe tout», a dit Medlen.

Murphy a mérité le titre de joueur le plus utile dans la série de championnat contre les Cubs, conservant une fiche de 9-en-17. Au total, il montre une moyenne au bâton de ,421 à sa première participation aux séries éliminatoires avec 11 points produits et 11 points marqués en neuf rencontres.

En plus de ses circuits, il a amassé deux doubles, un but sur balles et a été retiré sur des prises à six occasions.

Reconnu comme un bon frappeur tout au long de sa carrière, Murphy a apporté quelques ajustements mécaniques à son élan pour déployer plus de puissance.

«Je mets mon pied au sol au bon moment et j'utilise mes jambes», a-t-il résumé.

Les résultats que l'on peut observer en octobre, cependant, sont bien au-delà de ce que n'importe quel observateur aurait pu imaginer.

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