David Price est prêt pour le sixième match

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David Price sera le lanceur partant des Blue Jays, vendredi, alors qu'ils seront confrontés à leur cinquième match sans lendemain des présentes séries éliminatoires.

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Melissa Couto
La Presse Canadienne
Toronto

L'as des Blue Jays de Toronto David Price était conscient qu'il aurait pu être appelé en relève lors du cinquième match mercredi.

Heureusement, Marco Estrada s'est assuré que ça ne se produise pas.

Estrada a offert sept manches et deux tiers de qualité au monticule, allouant un point et trois coups sûrs tout en retirant cinq frappeurs sur des prises, en route vers une victoire de 7-1 des Blue Jays contre les Royals. Ce gain a permis aux Torontois de réduire l'écart à 3-2 dans la série de championnat de la Ligue américaine au meilleur des sept matchs.

La série se transportera maintenant vers Kansas City pour le sixième match vendredi, et Price sera le partant des Blue Jays alors qu'ils seront confrontés à leur cinquième match sans lendemain des présentes séries éliminatoires.

Il était prêt à faire un saut dans la mêlée lorsqu'il a entamé son échauffement dans l'enclos à la mi-match mercredi.

«Je m'échauffais afin d'être prêt», a commenté Price lorsqu'on lui a demandé s'il s'agissait seulement d'un échauffement de routine pour un partant entre deux départs ou s'il se préparait vraiment à entrer dans le match.

«Je me préparais à obtenir des retraits.»

Si Price s'était présenté sur la butte mercredi soir, ç'aurait été sa deuxième présence en relève en séries éliminatoires.

Sa première, une performance en demi-teinte lors du quatrième match de la série de division de la Ligue américaine contre les Rangers du Texas la semaine dernière au cours de laquelle il a concédé trois points et six coups sûrs en trois manches de travail, lui a tout de même permis d'enregistrer sa première victoire en séries d'après-saison depuis 2008.

Price a précisé qu'il ne voyait pas tant de différences entre une séance d'échauffement en prévision d'une présence en relève ou d'un départ, particulièrement lors des matchs sans lendemain.

«Il s'agit encore de lancer, il s'agit encore de jouer au baseball et il s'agit de la même routine que celle que j'ai depuis toujours, a-t-il expliqué. Il faut monter sur la butte, obtenir des retraits et aider cette équipe à gagner.»

Price, dont le dernier départ remonte au deuxième match de la série de championnat samedi à Kansas City - un revers de 6-3 encaissé par les Blue Jays -, a précisé que sa séance d'échauffement habituelle entre deux départs aurait dû avoir lieu lundi, même s'il a admis qu'il s'échauffe rarement entre deux départs.

Puisqu'il n'a pas lancé plus tôt cette semaine, la séance d'échauffement de mercredi soir fut de facto celle à laquelle il se plie entre deux départs.

«Ça marchera aussi de cette façon-là», a confié Price lorsqu'on lui a demandé si c'était dans ses plans.

En conséquence, Price, qui tente toujours d'obtenir sa première victoire en séries éliminatoires cette saison à titre de partant, obtiendra une autre chance d'y parvenir.

Et il a très hâte d'être au monticule.

«Je serai prêt pour le sixième match», a-t-il assuré.

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