Les Blue Jays demeurent en vie

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Le lanceur partant des Blue Jays Marco Estrada n'a accordé que trois coups sûrs aux frappeurs des Royals en sept manches et deux tiers de travail.

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
Toronto

Marco Estrada a été brillant en limitant les frappeurs adverses à trois coups sûrs en sept manches et deux tiers, Troy Tulowitzki a cogné un double de trois points et les Blue Jays de Toronto sont toujours en vie dans leur série de championnat de la Ligue américaine grâce à une victoire de 7-1, mercredi, face aux Royals de Kansas City.

Les Royals seront toutefois de retour devant leurs partisans pour le reste de la série, qu'ils mènent 3-2. Le sixième match aura lieu vendredi au Kauffman Stadium, tout comme le septième match, si nécessaire, samedi.

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Au lendemain d'une gênante défaite de 14-2 lors du quatrième match, les Blue Jays avaient besoin d'une bonne performance de leur lanceur et Estrada a livré la marchandise.

«Il est certainement un des joueurs qui nous a transportés, a dit le gérant des Blue Jays, John Gibbons. Il maîtrise parfaitement son art. Ce n'est pas toujours jolie, mais il est excellent.»

Âgé de 32 ans, Estrada avait aussi permis aux Blue Jays d'éviter l'élimination lors du troisième match de leur série de sections face aux Rangers du Texas, concédant un seul point en six manches et un tiers. Il s'agissait alors du premier pas des Blue Jays vers la victoire dans la série au meilleur de cinq parties après avoir accusé un retard de 0-2.

Mercredi, Estrada a encore une fois été à son meilleur avec son équipe au bord du gouffre, retirant les neuf premiers frappeurs des Royals dans l'ordre. Puisqu'un double jeu a effacé un simple en quatrième manche, Estrada avait affronté le minimum de 18 frappeurs lors des six premières manches.

«J'étais gonflé à bloc, a raconté Estrada. La dernière fois (face aux Rangers), j'étais calme et je voulais simplement faire mon travail. Cette fois-ci, j'avais le même état d'esprit, mais les partisans m'ont donné des montées d'adrénaline et j'ai eu un peu plus de plaisir.»

Un but sur balles après deux retraits en septième a été la seule autre tache à son dossier lors des sept premières manches.

Il a reçu une ovation monstre en huitième manche quand il a été remplacé sur la butte après avoir accordé un circuit en solo à Salvador Perez et un simple à Alex Gordon après deux retraits.

«Il a simplement été spectaculaire», a dit le gérant des Royals, Ned Yost, au sujet d'Estrada.

Tulowitzki s'est occupé de l'offensive avec un double de trois points lors d'une poussée de quatre points des siens en sixième manche.

«C'est un sport difficile et vous connaissez parfois des mauvaises séquences, mais parfois vous enchaînez les bons élans, a déclaré Tulowitzki. J'ai récemment recommencé à bien cogner la balle.»

Le partant des Royals Edinson Volquez, qui avait été efficace lors du premier match afin de vaincre Estrada, a bien commencé son duel en retirant 15 des 18 premiers frappeurs qu'il a affrontés. Les choses se sont compliquées en sixième, quand il a accordé trois buts sur balles et a atteint un frappeur sans jamais retirer d'adversaires.

La table était donc mise pour Tulowitzki.

L'arrêt-court des Jays, qui est toujours ralenti par une blessure à l'épaule, affichait une moyenne de ,194 (7-en-36) lors des séries avant la rencontre. Malgré la douleur, il a réussi un autre coup sûr important pour les Jays.

Il a produit sept points depuis le début de la série de championnat et ses 11 points produits depuis le début des éliminatoires le place au deuxième rang dans l'histoire de l'équipe pour le plus de points produits lors du même passage en éliminatoires. Paul Molitor avait produit 13 points pour les Jays lors des séries en 1993.

Chris Colabello a ouvert la marque en deuxième manche avec un circuit en solo, semant l'hystérie dans la foule de 49 325 spectateurs au Rogers Centre.

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