Les Blue Jays s'effondrent face aux Royals

David Price a quitté le match après six manches... (Photo Matt Slocum, AP)

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David Price a quitté le match après six manches et deux tiers et a donné cinq points sur six coups sûrs.

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La Presse Canadienne
KANSAS CITY, Mo.

Un ballon de Ben Zobrist qui est tombé entre Ryan Goins et Jose Bautista a amorcé une remontée de cinq points contre David Price en septième manche et les Royals de Kansas City ont pris les devants 2-0 dans la série de championnat de l'Américaine en l'emportant 6-3 face aux Blue Jays de Toronto, samedi.

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Wade Davis a survécu à une neuvième manche difficile pour les Royals après que Luke Hochevar et Danny Duffy eurent été solides en relève à Yordano Ventura. Kelvin Herrera n'a eu aucune difficulté en huitième manche.

Davis a accordé un simple et un but sur balles au frappeur suppléant Cliff Pennington en amorçant la neuvième, mais il a ensuite retiré Ben Revere et Josh Donaldson sur des prises. Bautista a claqué un haut ballon dans la droite pour procurer un troisième sauvetage à Davis en éliminatoires.

«Nos gars n'abandonnent jamais, a déclaré le gérant des Royals, Ned Yost. Ils ne lâchent pas.»

Les Royals avaient été limités à un coup sûr par Price avant de réussir quatre simples et un double pour prendre les devants. Eric Hosmer, Mike Moustakas, Alex Gordon, Alex Rios et Kendrys Morales ont tous produit des points.

«J'ai fait signe avec mon gant que j'allais faire le jeu et je n'ai pas fait le jeu, a expliqué Goins à propos du ballon qui a permis aux Royals de s'animer. C'est de ma faute.»

Ce fut un effondrement monumental pour Price, qui a retiré 18 frappeurs de suite à un point dans le match. Il a vu sa fiche glisser à 0-7 en sept départs éliminatoires, incluant un revers contre les Rangers du Texas lors de la série de sections.

«J'ai donné des coups sûrs au mauvais moment, a-t-il déclaré. Je me sentais bien. C'est une équipe très dangereuse. Ils mettent la balle en jeu. Ils ont continué la bataille. C'est un revers difficile.»

Pendant ce temps, les champions en titre de la Nationale ont gagné neuf matchs de suite en série de championnat si l'on remonte à leur série contre Toronto en 1985 - l'année au cours de laquelle ils ont gagné leur seul titre de la Série mondiale. Le record est de dix gains consécutifs et a été établi par les Orioles de Baltimore au cours des années 1970 et 1980.

Les Blue Jays reviennent à la maison pour le troisième match de la série, lundi, et nagent en eaux troubles. Seulement trois des 25 dernières équipes à avoir pris une avance de 2-0 dans une série au meilleur de sept matchs ont éventuellement perdu la série. Les Jays ont cependant comblé un déficit de 0-2 dans leur série précédente face aux Rangers.

«Nous connaissons cette situation, a déclaré le joueur d'arrêt-court Troy Tulowitzki. Mais ce n'est pas l'idéal.»

Pendant la majeure partie de l'après-midi, les Blue Jays semblaient en voie de créer l'égalité 1-1 dans la série.

Goins a produit un point aux dépens de Ventura en troisième, mettant fin à une séquence de 18 manches sans accorder de points des lanceurs des Royals. Edwin Encarnacion et Tulowitzki ont produit des points en sixième manche.

À en juger par la manière dont Price se débrouillait au monticule, une avance de 3-0 semblait suffisante.

Son seul mauvais lancer au cours des six premières manches a été son premier, qu'Escobar a envoyé au champ droit pour un simple. Il a même retiré les trois frappeurs à lui faire face en sixième manche, ne montrant aucun signe de ce qui était sur le point de se produire.

La remontée des Royals s'est amorcée après une erreur défensive coûteuse.

Zobrist a envoyé un ballon à l'entre-champ en amorçant la septième manche. Goins et Bautista ont cependant manqué de communication et les deux ont regardé la balle tomber, ce qui a réveillé la foule du Kauffman Stadium.

Cain a suivi avec un simple pour prolonger à 11 sa séquence de matchs éliminatoires avec au moins un coup sûr. Le simple de Hosmer a inscrit les Royals au pointage, et Morales a ajouté un roulant productif avant que Moustakas ne se présente au bâton. Au coeur d'une léthargie, il a claqué un double au champ droit pour semer l'hystérie chez les 40 357 spectateurs.

Le double de Gordon a donné les devants aux Royals. Rios a ajouté un autre simple aux dépens du releveur Aaron Sanchez pour clore la fiche de Price, qui a donné cinq points au cours de cette désastreuse manche.

La dernière fois qu'il avait donné cinq points en une manche, c'était le 8 mai. Les adversaires étaient les Royals.

Les Royals ont ajouté un autre point face aux releveurs des Blue Jays en huitième, mais ce ne fut pas nécessaire. Les releveurs des Royals se sont assurés que l'avance tiendrait.

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