Les Blue Jays blanchis 5-0 dans le premier match

Marco Estrada a concédé trois points et six coups... (Photo Matt Slocum, AP)

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Marco Estrada a concédé trois points et six coups sûrs en cinq manches et un tiers.

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La Presse Canadienne
KANSAS CITY, Mo.

Edinson Volquez et trois releveurs ont limité les frappeurs des Blue Jays de Toronto à trois coups sûrs, Salvador Perez a claqué un long circuit face au partant Marco Estrada et les Royals de Kansas City ont gagné le premier match de la série de championnat de la Ligue Américaine 5-0, vendredi.

Volquez a atteint les 97 milles à l'heure avec sa balle rapide, gardant les puissants frappeurs des Blue Jays au silence pendant ses six manches de travail. Kelvin Herrera, Ryan Madson et Luke Hochevar ont ensuite terminé le travail.

«Nous savons qu'ils ont beaucoup de frappeurs qui aiment tirer la balle et (Perez, le receveur) m'a dit: "Qu'est-ce que tu penses de lancer bas et à l'extérieur ce soir?" Et j'ai répondu: "Je me sens sexy ce soir", a raconté Volquez. Et nous avons changé le plan en lançant à l'extérieur.»

Alcides Escobar et Lorenzo Cain ont produit des points en troisième manche face à Estrada, tandis qu'Eric Hosmer et Kendrys Morales ont ajouté des points d'assurance contre LaTroy Hawkins en huitième.

Les trois coups sûrs des Blue Jays représentent le plus faible total de leur histoire en séries éliminatoires.

«Volquez s'est donné en spectacle. Il a été spectaculaire, a admis le gérant des Blue Jays, John Gibbons. Il a blanchi un très bon groupe de frappeurs. Ses tirs filaient dans toutes les directions.»

La défaite pourrait faire doublement mal aux Blue Jays, qui ont perdu les services de leur frappeur de choix Edwin Encarnacion. Il a quitté en huitième afin de passer des examens aux rayons X au majeur de sa main gauche. Il aurait subi une entorse ligamentaire et son état de santé sera réévalué de manière quotidienne.

«Il est ennuyé par un petit problème, a dit Gibbons. On va voir comment ça va évoluer.»

Les Royals tenteront d'augmenter leur avance dans la série samedi, quand ils enverront Yordano Ventura sur la butte. Les Blue Jays compteront sur l'as lanceur David Price.

«Espérons que le vent va tourner en notre faveur demain (samedi)», a déclaré le receveur des Blue Jays Dioner Navarro.

Après avoir gaspillé une chance de marquer en première manche, les Royals sont passés à l'action en troisième. Alex Gordon a amorcé la séquence avec un double et Escobar l'a poussé au marbre avec lui aussi un double. Cain a ajouté un simple après deux retraits, ce qui a permis aux Royals de prendre les devants 2-0.

Perez a claqué son troisième circuit des séries en quatrième manche, au grand plaisir d'une foule en état d'extase.

Si Estrada a été chancelant, rien n'a ébranlé Volquez.

Il a concédé un premier coup sûr sur son 56e tir, quand Chris Colabello a cogné un simple au champ centre après deux retraits en quatrième manche. La séquence des Royals sans donner de coup sûr a pris fin après 10 manches et deux tiers. Ils sont passés à un retrait d'égaler la marque établie par les Yankees de New York en 1939.

Les joueurs étoiles des Blue Jays ont été muselés.

Jose Bautista a été retiré sur des prises en quatrième et Encarnacion a subi la médecine de Volquez en sixième. Donaldson a soutiré un but sur balles à Volquez, sans faire plus de dégât. Troy Tulowitzki, une des acquisitions importantes des Jays avant la date limite des transactions, a été 0-en-4 avec deux retraits au bâton.

«C'est très important de gagner le premier match, a mentionné Hosmer. Vous ne pouvez pas toujours venir de l'arrière en séries éliminatoires. C'était agréable de prendre les devants ce soir.»

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