Les Blue Jays sont champions dans l'Est

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La Presse Canadienne
Baltimore

Les Blue Jays de Toronto sont champions de la section est de la Ligue américaine pour la première fois en 22 ans, mercredi, couronnant ainsi une remontée remarquable au classement lors des deux derniers mois du calendrier.

Les Blue Jays avaient gagné le titre dans l'Est de l'Américaine pour la dernière fois en 1993, en route vers leur deuxième conquête de la Série mondiale consécutive. Il s'agit du sixième titre de section dans l'histoire de la concession torontoise.

«Ça fait très longtemps que cette ville n'a pas participé aux séries éliminatoires, donc d'y parvenir pour la ville de Toronto et avec ce groupe de gars-là, c'est un rêve devenu réalité», a déclaré le lanceur Marcus Stroman, qui a mérité la victoire.

Les Blue Jays pourront participer aux série de divisions de la Ligue américaine, au meilleur des cinq matchs, plutôt qu'au match-suicide entre les meilleurs deuxièmes. Ils auront alors l'avantage du terrain, et pourraient affronter les champions de la section ouest de l'Américaine - les Rangers du Texas, les Angels de Los Angeles ou les Astros de Houston - ou encore l'équipe qui terminera meilleure deuxième à compter du 8 octobre au Rogers Centre.

L'avantage du terrain pour l'ensemble des séries éliminatoires est d'ailleurs toujours en jeu. Le chiffre magique des Blue Jays pour obtenir le titre de favoris dans l'Américaine est de trois - peu importe la combinaison de victoires et de défaites des Royals de Kansas City.

«Je crois que l'avantage du terrain, avec l'ambiance qui règne présentement au stade... Nous avons un dôme, les conditions de jeu idéales, bref tout ça, je crois que c'est un gros avantage, a lancé le directeur général des Blue Jays Alex Anthopoulos. Nous adorerions l'obtenir.»

Vers la fin du mois de juillet, une participation aux séries éliminatoires, peu importe à quel titre, aurait été accueillie à bras ouverts. Le directeur général Alex Anthopoulos voyait les choses différemment, et il a tout parié en faisant l'acquisition de l'arrêt-court étoile Troy Tulowitzki, de l'as David Price, du voltigeur Ben Revere ainsi que des releveurs LaTroy Hawkins et Mark Lowe à la date limite des transactions.

Ces décisions ont rapporté gros, puisque les Blue Jays, qui affichaient un dossier de 50-51 et qui accusaient un déficit de huit matchs sur la première place lors de l'embauche de Tulowitzki, ont compilé une fiche de 42-14 après ça. Ils ont grimpé au classement, ont dépassé les Yankees de New York et continueront de jouer au baseball en octobre.

Les Blue Jays ont donc commencé le programme double à la recherche d'une seule victoire pour éliminer les Yankees de la course au titre. L'inquiétude s'est rapidement dissipée, tandis que les Torontois se forgeaient une avance de 4-0 en quatrième manche avant d'ajouter quatre points non-mérités en cinquième.

Les autres manches n'ont été qu'un prélude aux festivités qui ont mis plus de deux décennies à se concrétiser. Il y avait quelques centaines de partisans des Blue Jays vêtus de bleu dans la mince foule qui s'était réunie pour assister au match qui avait été remis la veille à cause de la pluie.

Les Blue Jays ont finalement pulvérisé les Orioles de Baltimore 15-2 lors du premier match du programme double présenté au Camden Yards. Stroman (4-0) a de nouveau été étincelant, retirant huit frappeurs sur des prises tout en accordant un seul point sur cinq coups sûrs en huit manches de travail.

> Le sommaire du premier match

«On dirait encore que c'est un rêve, pour être franc avec vous, a dit Stroman. De la façon dont la saison s'est déroulée, ç'a été toute une aventure, une aventure très spéciale, et le fait de me retrouver sur la butte pour permettre à mon équipe de confirmer son titre de section est la cerise sur le sundae. Je suis simplement reconnaissant envers tous ceux qui m'ont aidé à me retrouver ici.»

L'abri des Blue Jays s'est vidé après le dernier retrait et les joueurs se sont réunis entre le monticule et la ligne de démarcation du troisième but, où ils ont sauté de joie tous ensemble. Puisqu'un deuxième match doit être disputé en soirée mercredi, les Blue Jays ont choisi d'attendre la fin du programme double pour sabrer le champagne. Après avoir attendu pendant si longtemps pour vivre une autre conquête du titre de section, quelques heures supplémentaires ne feront probablement pas une grande différence.

Lors du deuxième match, qui n'avait aucun impact sur la course aux séries éliminatoires, les Blue Jays se sont inclinés 8-1.

> Le sommaire du deuxième match

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