Les Blue Jays font l'acquisition de Troy Tulowitzki

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Jose Reyes et Troy Tulowitzki

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La Presse Canadienne
Toronto

Alex Anthopoulos a jugé que l'occasion d'acquérir un joueur du calibre de Troy Tulowitzki était trop belle pour la laisser passer, même si ça signifie qu'on doive sacrifier quelques lanceurs prometteurs.

Le directeur général des Blue Jays de Toronto a rencontré les médias, mardi, après avoir conclu une transaction avec les Rockies du Colorado, qui apporte en renfort Tulowitzki ainsi que le releveur âgé de 42 ans LaTroy Hawkins.

Les Rockies obtiennent le joueur d'arrêt-court Jose Reyes, le releveur Miguel Castro et les lanceurs des ligues mineures Jeff Hoffman et Jesus Tinoco. Castro et Hoffman étaient considérés comme deux des espoirs les plus prometteurs de l'organisation des Blue Jays.

«Nous nous soucions continuellement de l'avenir à brève et à longue échéance et nous avons le sentiment de faire d'une pierre deux coups avec cette acquisition», a avancé Anthopoulos.

Anthopoulos n'a jamais craint de se départir de jeunes éléments talentueux afin de réaliser des échanges. Noah Syndergaard, Travis d'Arnaud et Adeiny Hechavarria sont quelques-uns des jeunes qu'il a laissé partir afin de mettre la main sur des vétérans aguerris possédant de lucratifs contrats.

Âgé de 30 ans, Tulowitzki a été invité cinq fois au match des étoiles et a gagné des Gants d'or et des Bâtons d'argent avec les Rockies en 2010 et 2011. En 87 matchs cette saison, il affiche une moyenne de ,300 avec 12 circuits et 52 points produits.

Il a signé un contrat de 10 saisons et 157,75 millions$ US en 2010. Le contrat est assorti d'une option à la discrétion de l'équipe pour la campagne 2021.

Son arrivée procure aux Blue Jays (50-50) un autre redoutable frappeur droitier au sein d'une formation qui a déjà dans ses rangs les Jose Bautista, Josh Donaldson, Edwin Encarnacion et Russell Martin.

«Nous obtenons à nos yeux le meilleur joueur d'arrêt-court du Baseball majeur, et une occasion semblable ne se présente pas souvent», a dit Anthopoulos.

L'équipe a confirmé que Tulowitzki sera indisponible pour le match de mardi contre les Phillies de Philadelphie.

Demeurer en santé a été son plus gros défi au cours des dernières années. La saison dernière, il n'a disputé que 91 matchs avant de subir une opération à une hanche. Cette saison, il n'a pas été blessé. Le gérant des Rockies Walt Weiss l'a ménagé en lui imposant des congés.

Hawkins est un vétéran de 21 saisons dans les Ligues majeures. Cette saison, il a compilé un dossier de 2-1 avec une moyenne de 3,63 en 24 sorties.

Quant à Reyes, 32 ans, il a maintenu une moyenne de ,285, avec quatre circuits, 34 points produits et 16 buts volés en 69 matchs cette saison.

Les Blue Jays avaient fait son acquisition des Marlins de Miami avant la saison 2013, lors d'une transaction majeure impliquant 11 joueurs.

Reyes est sous contrat jusqu'à la fin de la saison 2017, avec une option à la discrétion de l'équipe pour la campagne 2018. Il avait signé un contrat de six saisons et 106 millions$ avec les Marlins avant la saison 2012.

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